Gli effetti della carenza di sonno

Gli effetti della carenza di sonno sul corpo

Se hai già passato una notte girandoti e rigirandoti nel letto, sai già come ci si sente il giorno dopo: stanchi, irritabili e fuori forma. Ma perdere una notte di buon sonno (della durata raccomandata di 7-9 ore) ha conseguenze ben più serie del darti sentire intontito e scontroso.

Gli effetti a lungo termine della privazione del sonno sono reali. Abbassa le capacità mentali e mette a rischio la salute fisica. La scienza ha messo in relazione la carenza di sonno con molti problemi di salute, dall’aumento di peso alla debolezza del sistema immunitario.

In questo articolo spieghiamo le cause della privazione del sonno e come essa influenza specifiche funzioni e alcuni sistemi del corpo umano.

Le cause della privazione del sonno 

In sostanza, la privazione del sonno è causata da una consistente mancanza di sonno o una ridotta qualità dello stesso. Dormire regolarmente meno di 7 ore a notte alla lunga può portare a importanti conseguenze per la salute di tutto il corpo. La carenza di sonno può anche essere causata da un disturbo del sonno alla base.

Il corpo ha bisogno di dormire, esattamente come ha bisogno di aria e cibo per funzionare al meglio. Durante il sonno, il corpo guarisce se stesso e ripristina il proprio equilibrio chimico. Il cervello crea nuove connessioni e aiuta a mantenere la memoria.

In mancanza di un riposo adeguato, il cervello e il corpo non funzionano normalmente, e ciò può abbassare drasticamente la qualità della vita.

Una ricerca nel 2010 ha evidenziato che dormire troppo poco aumenta il rischio di una morte prematura.

I segni evidenti della privazione del sonno includono:

  • eccessiva sonnolenza
  • sbadigli
  • irritabilità
  • affaticamento
La caffeina non compensa la mancanza di sonno

Gli eccitanti, come la caffeina, non sono abbastanza per compensare il profondo bisogno del corpo di dormire e possono peggiorare la carenza di sonno perché rendono più difficile addormentarsi di notte.

Ciò, a sua volta, può portare ad un ciclo di insonnia notturna e di consumo di caffeina per rimediare alla stanchezza dovuta alle ore di sonno perse.

Dietro le quinte, la privazione di sonno cronica può interferire con il funzionamento interno del corpo e causare conseguenze ben peggiori degli iniziali sintomi indicati sopra.

Sistema nervoso centrale 

Il sistema nervoso centrale è l’autostrada su cui viaggiano le informazioni nel corpo. Il sonno è necessario per fare in modo che funzioni correttamente, ma l’insonnia cronica può disturbare questo processo di trasmissione di informazioni.

Durante il sonno, si formano percorsi tra le cellule nervose (neuroni) nel cervello che aiutano a ricordare le informazioni apprese. La privazione del sonno lascia il corpo esausto, pertanto non riesce a portare a termine questo lavoro.

È possibile riscontrare problemi di concentrazione e di apprendimento. I segnali che manda il corpo possono anche arrivere in ritardo, diminuendo così la coordinazione ed aumentando il rischio di incidenti.

La carenza di sonno influenza negativamente anche le capacità mentali e gli stati emozionali rendnedoti maggiormente impaziente o soggetto a sbalzi d’umore. Può anche compromettere i processi decisionali e la creatività.

La lunga e continua privazione del sonno può causare allucinazioni visive o uditive. La mancanza di sonno può anche scatenare atteggiamenti maniaci in persone affette da disturbo bipolare. Altri rischi psicologici sono:

  • comportamento impulsivo
  • ansia
  • depressione
  • paranoia
  • ideazione suicidaria

È possibile anche che si verifichi il cosiddetto microsonno durante il giorno. Durante questi episodi, ci si addormenta per alcuni minuti o secondi senza accorgersene.

Il microsonno non può essere controllato e può essere estremamente pericoloso se si sta guidando oltre a aumentare il rischio di cadute e infortuni.

Sistema immunitario

Mentre si dorme, il sistema immunitario produce sostanze protettive e disinfettanti, come la citochina, e le utilizza per combattere invasioni esterne di batteri e virus.

La privazione del sonno per un lungo periodo aumenta il rischio di malattie croniche

La citochina aiuta anche a dormire, dando al sistema immunitario più energia per difendere il corpo dalle malattie. La privazione del sonno impedisce al sistema immunitario di costruire le proprie difese. Se non si dorme abbastanza, il corpo potrebbe non essere in grado di respingere gli attacchi, e potrebbe anche impiegare più tempo per riprendersi dalle malattie.

La privazione del sonno sul lungo termine aumenta anche il rischio di malattie croniche, come diabete e malattie cardiache.

Apparato respiratorio

La relazione tra il sonno e il sistema respiratorio è bilaterale. Esiste un disturbo della respirazione notturna chiamato “apnea notturna ostruttiva” che causa l’interruzione deil sonno e ne inficia la qualità.

Svegliarsi durante la notte può causare la privazione del sonno, che rende più vulnerabili alle infezioni respiratorie come il comune raffreddore o l’influenza. La carenza di sonno può anche aggravare patologie respiratorie preesistenti, come le polmoniti croniche.

Apparato digerente 

La privazione del sonno combinata al mangiare troppo e all’assenza di esercizio fisico è un altro fattore di rischio per il sovrappeso e l’obesità. Il sonno influenza il livello di due ormoni: leptina e grelina, che controllano la sensazione di fame e sazietà.

La leptina comunica al cervello che si è mangiato a sufficienza. In mancanza di un riposo adeguato, il cervello abbassa i livelli di leptina e alza quelli di grelina, che è uno stimolatore dell’appetito. Il flusso di questi ormoni può spiegare gli spuntini notturni o gli attacchi di fame a tarda notte.

La carenza di sonno può anche far sentire troppo stanchi per fare attività fisica. Nel corso del tempo, la ridotta attività fisica può essere causa dei aumento di peso, dal momento che non si bruciano abbastanza calorie e non si sviluppa massa muscolare.

La privazione del sonno induce anche il corpo a secernere una maggior quantità di insulina dopo aver mangiato. L’insulina controlla il livello degli zuccheri nel sangue: un livello più alto di insulina favorisce l’accumulo di grasso e aumenta il rischio di diabete di tipo 2.

Sistema cardiovascolare

Il sonno influenza i processi che mantengono il cuore e i vasi sanguigni in salute, controllando gli zuccheri, la pressione e le infiammazioni. Gioca anche un ruolo vitale nella capacità del corpo di guarire e riparare i vasi sanguigni e il cuore.

Le persone che non dormono abbastanza hanno maggiori probabilità di sviluppare problemi cardiovascolari. Un’analisi ha messo in relazione l’insonnia con un più alto rischio di infarto e ictus.

Sistema endocrino

La produzione degli ormoni dipende dal sonno. Per la produzione di testosterone, sono necessarie almeno tre ore di sonno ininterrotto (la durata approssimativa della prima fase REM). Svegliarsi durante la notte può quindi influenzare la produzione di ormoni.

Anche la produzione dell’ormone della crescita può essere influenzata dall’interruzione del sonno, specialmente nei bambini e negli adolescenti. Questo ormone è importante perché aiuta a sviluppare la massa muscolare e a riparare cellule e tessuti.

L’ipofisi secerne continuamente gli ormoni della crescita, ma anche il sonno e l’attività fisica favoriscono il rilascio di questi ormoni.

Il trattamento della privazione del sonno 

La forma più semplice di trattamento della privazione del sonno è naturalmente dormire di più.

Spesso è più facile a dirsi che a farsi, specialmente se si è in carenza di sonno da diverse settimane o più. Dopo questo punto, potrebbe essere necessario l’intervento di un medico o di uno specialista del sonno che, nel caso, possono diagnosticare e trattare un possibile disturbo del sonno.

I disturbi del sonno rendono difficile dormire bene di notte e possono anche aumentare il rischio di conseguenze legate agli effetti della privazione del sonno. Ecco i più comuni disturbi del sonno:

  • apnea notturna
  • narcolessia
  • sindrome delle gambe senza riposo (RLS)
  • convulsioni 
  • disordini del movimento

Per diagnosticare questi disturbi, il medico potrebbe prescrivere uno studio del sonno. Normalmente viene condotto in un centro del sonno, ma c’è anche la possibilità di farlo a casa.

In caso di diagnosi di disturbo del sonno, alcune soluzioni prevedono la prescrizione farmaci o apparecchi per mantenere le vie respiratorie sempre aperte di notte (come nel caso dell’apnea notturna) allo scopo di contrastare questi sintomi e ottenere un sonno regolare.

Prevenzione 

Il modo migliore per prevenire la privazione del sonno è assicurarsi di dormire abbastanza e seguire le linee guida per ogni fascia d’età, che raccomandano da 7 a 9 ore di sonno per gli adulti tra i 18 e i 64 anni.

Altri modi per riuscire ad avere un ritmo di sonno salutare sono:

  • limitare (o evitare del tutto) i sonnellini di giorno 
  • evitare la caffeina dopo pranzo
  • andare a dormire alla stessa ora ogni notte
  • svegliarsi alla stessa ora ogni mattina
  • mantenere lo stesso ritmo anche durante i weekend e le vacanze
  • fare attività rilassanti, come leggere, meditare o fare un bagno, per un’ora prima di andare a dormire
  • evitare pasti pesanti due ore prima di andare a dormire
  • evitare di utilizzare apparecchi elettronici poco prima di dormire
  • fare esercizio fisico regolarmente, ma non poco prima di andare a dormire.

Se i problemi di insonnia persistono e si soffre di affaticamento conviene contattare il medico, che potrà verificare la presenza di una malattia alla base.

Sonno e luce blu

Sonno e luce blu: qual è il collegamento?

Il sonno è uno dei pilastri di una buona salute. Tuttavia, le persone dormono molto meno di quanto non facessero in passato, e la qualità stessa del sonno si è abbassata. La carenza di sonno è legata alle patologie cardiache, il diabete di tipo 2, la depressione e l’obesità.

L’utilizzo di luce artificiale e dispositivi elettronici di notte può contribuire ai problemi del sonno. Questi dispositivi emettono una luce blu, che può illudere il cervello che sia giorno.

Molti studi suggeriscono che la luce blu di sera disturba il naturale ciclo sonno-veglia del cervello, che è cruciale per una buona salute. Questo articolo spiega in che modo bloccare la luce di notte può aiutare a dormire.

La luce blu disturba il sonno

Il corpo ha un orologio interno nel cervello che regola il ritmo circadiano, il ciclo biologico di 24 ore che influenza molte funzioni interne, ma soprattutto che determina quando il corpo è pronto per essere sveglio o dormiente.

Tuttavia, il ritmo circadiano necessita di segnali dall’ambiente esterno – soprattutto la luce del giorno e il buio – per regolarsi.

La luce blu stimola prevalentemente i sensori negli occhi affinché mandino segnali all’orologio interno del cervello. Va ricordato che la luce del sole e la luce bianca contengono onde luminose di diverse lunghezze. Ciascuna ha una significativa componente di luce blu.

Esporsi alla luce blu – specialmente quella del sole – durante la giornata aiuta a restare svegli, migliorando le prestazioni e l’umore. I dispositivi terapeutici a luce blu possono aiutare a trattare la depressione, ed è stato dimostrato che le lampadine blu riducono l’affaticamento e migliorano l’umore, le performance e il sonno di chi lavora in ufficio.

Luci blu da filtrare per dormire meglio

Tuttavia, le lampadine moderne e i dispositivi elettronici – specialmente i monitor dei computer – producono anch’essi una grande quantità di luce blu e possono disturbare l’orologio interno se utilizzati di sera.

Quando si fa buio, la ghiandola pineale secerne l’ormone melatonina, che comunica al corpo di “stancarsi” ed andare a dormire. La luce blu, che sia quella del sole o del portatile, è molto efficace nell’inibire la produzione di melatonina e così riduce sia la quantità che la qualità del sonno.

Gli studi collegano l’inibizione della melatonina la sera a vari problemi di salute, come la sindrome metabolica, l’obesità, il cancro e la depressione.

Le lenti colorate potrebbero aiutare

Le lenti ambrate offrono il modo più facile ed efficace di evitare l’esposizione alla luce blu di notte. Queste lenti effettivamente bloccano tutta la luce blu, e in questo modo il cervello non riceve il segnale che comunica di stare sveglio.

Gli studi hanno dimostrato che quando le persone utilizzano lenti che bloccano la luce blu, anche in una stanza illuminata e utilizzando un dispositivo elettronico, producono la stessa quantità di melatonina che se fosse buio.

In uno studio, sono stati comparati i livelli di melatonina delle persone alla sera utilizzando un’illuminazione fioca, un’illuminazione intensa ed infine con un’illuminazione intensa e l’uso di lenti colorate.

La luce intensa ha quasi completamente inibito la produzione di melatonina, mentre la luce fioca non l’ha fatto. Da notare il fatto che coloro che indossavano le lenti colorate hanno prodotto la stessa quantità di melatonina di quelli esposti ad una luce fioca. Le lenti hanno quasi annullato l’effetto di inibizione della serotonina della luce intensa.

Allo stesso modo, è stato dimostrato che le lenti che filtrano la luce blu stimolano il miglioramento del sonno e delle prestazioni mentali.

In uno studio di due settimane, 20 individui hanno utilizzato sia le lenti anti luce blu che semplici lenti senza filtri per 3 ore prima di andare a dormire. Il primo gruppo ha riportato risultati migliori in termini di umore e qualità del sonno.

È stato rilevato inoltre che queste lenti migliorano notevolmente il sonno nei lavoratori che fanno i turni se indossate prima di andare a dormire. Ma c’è di più: uno studio su anziani con la cataratta, l’utilizzo di lenti che filtrano la luce blu ha migliorato il sonno e ridotto significativamente la disfunzione durante il giorno.

Detto ciò, non tutti gli studi supportano l’utilizzo delle lenti anti luce blu. Un analisi di molti studi ha concluso che c’è una mancanza di prove certificate a supporto del loro utilizzo.

In ogni caso, le lenti che filtrano la luce blu possono portare alcuni benefici.

Altri metodi di filtraggio 

Se non si vogliono utilizzare degli occhiali, ogni volta che fa buio, esistono altri metodi per ridurre l’esposizione alla luce blu. Una tecnica popolare è quella di installare un programma chiamato f.lux sul computer.

Programma per regolare la luminosità dello schermo in base al fuso orario

Questo programma regola automaticamente il colore e la luminosità dello schermo sulla base del fuso orario. Quando fuori è buio, blocca efficacemente tutta la luce blu e dà allo schermo una leggera tonalità arancione.

App simili sono disponibili per gli smartphone.

Altri consigli includono:

  • spegnere tutte le luci in casa 1-2 ore prima di andare a dormire;
  • utilizzare una lampada da lettura rossa o arancio, che non emetta luce blu, oppure delle candele;
  • lasciare la camera da letto totalmente buia, oppure utilizzare una maschera per dormire.

È altrettanto importante esporsi alla luce blu durante il giorno. Se possibile, è bene stare all’aperto alla luce del sole. In caso contrario, si può utilizzare un dispositivo terapeutico a luce blu – una forte lampada che imita la luce solare e proietta una luce blu, appunto.

Conclusioni

La luce blu, che viene emessa da smartphone, computer e luci intense, può inficiare il sonno se si rimane esposti ad essa durante la notte. Se si hanno dei problemi di disturbi del sonno, è bene provare a ridurre l’esposizione alla luce blu di sera.

Occhiali con lenti ambrate potrebbero essere efficaci, dal momento che molti studi si esprimono a favore della loro efficacia. 

Riassunto

La luce blu ha effetti sul cervello?

La luce blu di sera illude il cervello che sia giorno, il che inibisce la produzione di melatonina e riduce sia la quantità che la qualità del sonno.

Esistono metodi per bloccare la luce blu?

Alcuni studi suggeriscono che le lenti che bloccano la luce blu possono aumentare la produzione di melatonina durante la sera, portando a importanti miglioramenti nel sonno e nell’umore.

Quali sono altri metodi per bloccare la luce blu di notte?

Altri modi per bloccare la luce blu la sera includono oscurare o spegnere le luci in casa e installare un’applicazione che regola la luce emessa dal computer portatile o smartphone.


Scopri i 10 metodi naturali per migliorare il sonno

10 modi per aumentare i livelli di dopamina in modo naturale

La dopamina è un importante messaggero chimico nel cervello che ha molte funzioni. È coinvolta nelle aree del cervello che interagiscono con i meccanismi della gratificazione, della motivazione, della memoria, dell’attenzione e nella regolazione dei movimenti corporei.

Quando la dopamina viene rilasciata in grandi quantità, crea una sensazione di piacere e di gratificazione, che motiva a ripetere uno specifico comportamento.

Al contrario, bassi livelli di dopamina sono collegati ad una ridotta motivazione ed uno scarso entusiasmo per eventi che dovrebbero invece indurre eccitazione.

I livelli di dopamina sono solitamente ben regolati all’interno del sistema nervoso, ma ci sono alcuni interessanti metodi per aumentarli in modo naturale.

Ecco i migliori 10 modi per aumentare la dopamina in modo naturale.

1.Mangiare molte proteine

Le proteine sono fatte da mini-blocchi chiamati amminoacidi. Ci sono 23 tipi diversi di amminoacidi, alcuni dei quali possono essere sintetizzati dal corpo mentre altri vanno introdotti con il cibo.

Un amminoacido chiamato tirosina gioca un ruolo fondamentale nella produzione della dopamina. Gli enzimi all’interno del corpo sono in grado di trasformare la tirosina in dopamina, quindi avere livelli di tirosina adeguati è importante per la produzione di dopamina.

La tirosina può anche essere prodotta da un altro amminoacido chiamato fenilalanina. Sia la tirosina che la fenilalanina si trovano naturalmente nei cibi ricchi di proteine, come il tacchino, il manzo, le uova, i latticini, la soia e i legumi.

Alcuni studi dimostrano che aumentare l’apporto di tirosina e fenilalanina nella dieta può aumentare i livelli di dopamina nel cervello, il che potrebbe aiutare a riordinare i pensieri e migliorare la memoria.

Viceversa, quando la fenilalanina e la tirosina vengono eliminate dalla dieta, i livelli di dopamina possono esaurirsi.

Mentre gli studi mostrano che un apporto eccessivamente alto o basso di questi amminoacidi può impattare sui livelli di dopamina, non è noto se le normali variazioni di apporto di proteine abbiano o meno un effetto significativo.

l'assunzione di proteine favorisce la produzione di dopamina

2. Mangiare meno grassi saturi

Alcune ricerche sugli animali hanno rilevato che i grassi saturi, come quelli che si trovano nei grassi animali, burro, latticini, olio di palma e olio di cocco, se consumati in gran quantità possono disturbare la segnalazione della dopamina nel cervello.

Ad oggi, questi studi sono stati condotti soltanto sui ratti, ma i risultati sono interessanti. Uno studio ha evidenziato che nei ratti che ottengono il 50% delle loro calorie dai grassi saturi la segnalazione della dopamina nelle aree di gratificazione del cervello è ridotta rispetto agli animali che assumevano la stessa quantità di calorie da grassi insaturi.

È interessante notare che questi cambiamenti avvengono anche senza differenze di peso, grasso corporeo, ormoni e livello di zuccheri nel sangue. Alcuni ricercatori ipotizzano che le diete ricche di grassi saturi potrebbero aumentare le infiammazioni nel corpo e portare a cambiamenti nel sistema dopaminico, ma sono necessari ulteriori studi.

Molti studi hanno osservato che esiste una correlazione tra un alto apporto di grassi saturi e scarse capacità cognitive e di memoria negli umani, ma non è noto se questi effetti siano legati ai livelli di dopamina.

3. Consumare probiotici 

Negli ultimi anni, gli scienziati hanno scoperto che l’intestino e il cervello sono strettamente collegati. In effetti, l’intestino qualche volta viene chiamato “il secondo cervello”, dal momento che contiene un alto numero di cellule nervose che producono molti neurotrasmettitori, ovvero molecole di segnalazione, inclusa la dopamina.

È noto che alcune specie di batteri che vivono nell’intestino sono in grado anche di produrre dopamina, che può influire sull’umore e il comportamento.

La ricerca in quest’area è limitata. In ogni caso, molti studi dimostrano che – se presenti in una quantità abbastanza grande – alcuni ceppi di batteri possono ridurre l’ansia e la depressione sia negli animali che negli umani.

Nonostante il chiaro collegamento tra umore, probiotici e salute intestinale, questo concetto non è sempre compreso. È probabile che la produzione di dopamina giochi un ruolo fondamentale nel modo in cui i probiotici influenzano l’umore, ma è necessaria ulteriore ricerca per determinare quanto questo effetto sia significativo.

4. Mangiare Mucuna Pruriens

La mucuna pruriens, un legume diffuso in Africa Tropicale e Asia, contiene naturalmente alti livelli di L-dopa, un precursore della dopamina. Gli studi dimostrano che mangiare questi fagioli potrebbe aiutare ad alzare i livelli di dopamina in modo naturale, specialmente nelle persone affette dal morbo di Parkinson (un disturbo del movimento causato da bassi livelli di dopamina).

Un piccolo studio su persone con il Parkinson ha evidenziato che consumare 250 g di mucuna cotta alza significativamente il livello di dopamina e riduce i sintomi della malattia una o due ore dopo il pasto.

In maniera simile, diversi studi sugli integratori di Mucuna Pruriens hanno rilevato che essi potrebbero essere più efficaci sul lungo periodo delle tradizionali cure per il Parkinson, oltre ad avere pochi effetti collaterali.

Anche se questo alimento è una naturale fonte di L-dopa, è importante consultare il medico prima di apportare cambiamenti alla dieta o agli integratori che si assumono.

5. Fare spesso attività fisica

L’esercizio fisico è consigliato per aumentare i livelli di endorfine e migliorare l’umore. I miglioramenti dell’umore possono essere visti anche dopo solo 10 minuti di attività aerobica, ma tendono ad essere maggiori dopo almeno 20 minuti.

Anche se questi effetti probabilmente non sono interamente dovuti ai cambiamenti nei livelli di dopamina, la ricerca sugli animali suggerisce che l’attività fisica può aumentare i livelli di dopamina nel cervello.

fare spesso attività fisica aiuta a produrre dopamina

Nei ratti, il tapis roulant aumenta il rilascio di dopamina e regola il numero di recettori della dopamina nelle aree di gratificazione del cervello. Tuttavia, questi risultati non sono stati replicati in numero consistente negli umani.

In uno studio, una sessione di 30 minuti di corsa moderata sul tapis roulant non ha prodotto alcun aumento di livelli di dopamina negli adulti. Tuttavia, un altro studio durato tre mesi ha rilevato che fare un’ora di yoga sei giorni a settimana aumenta in modo significativo i livelli di dopamina.

L’esercizio aerobico frequente può dare benefici anche alle persone con il Parkinson, una malattia in cui i bassi livelli di dopamina disturbano la capacità del cervello di controllare i movimenti del corpo.

Diversi studi hanno mostrato che una regolare e intensa attività fisica eseguita più volte a settimana migliora significativamente il controllo dei movimenti nelle persone con il Parkinson, suggerendo che potrebbe esserci un effetto benefico sul sistema dopaminico.

È comunque necessaria ulteriore ricerca per determinare l’intensità, il tipo e la durata dell’esercizio che è più efficace nell’aumentare la dopamina nell’uomo.

6. Dormire a sufficienza

Quando la dopamina è rilasciata nel cervello, crea una sensazione di lucidità e veglia. Gli studi sugli animali mostrano che la dopamina è rilasciata in gran parte la mattina, quando è ora di svegliarsi, e che il livello scende naturalmente la sera quando è ora di andare a dormire.

In ogni caso, la mancanza di sonno sembra disturbare questi ritmi naturali. Quando le persone sono costrette a stare sveglie durante la notte, la disponibilità di recettori della dopamina nel cervello la mattina seguente è drasticamente ridotta.

Dal momento che la dopamina favorisce la veglia, la riduzione della sensibilità dei recettori dovrebbe rendere più facile addormentarsi, specialmente dopo una notte insonne.

Tuttavia, l’abbassamento dei livelli di dopamina è tipicamente correlato ad altre spiacevoli conseguenze come: la riduzione della concentrazione e una scarsa coordinazione.

Dormire bene e regolarmente può aiutare a mantenere equilibrati i livelli di dopamina e a sentirsi più lucidi e performanti durante il giorno. Per restare in buona salute, la National Sleep Foundation raccomanda 7-9 ore di sonno ogni notte per gli adulti, accompagnate da un’adeguata igiene del sonno.

L’igiene del sonno può essere migliorata addormentandosi e svegliandosi alla stessa ora ogni giorno, riducendo i rumori presenti in camera da letto, evitando la caffeina la sera e utilizzando il letto soltanto per dormire.

7. Ascoltare musica 

Ascoltare musica può essere un modo divertente di stimolare il rilascio di dopamina nel cervello. Diversi studi di brain imaging hanno rilevato che ascoltare musica aumenta l’attività nelle aree del cervello dedicate alla gratificazione e al piacere, che sono ricche di recettori di dopamina.

Un piccolo studio che ha preso in analisi gli effetti della musica sulla dopamina ha evidenziato un aumento del 9% dei livelli di dopamina nel cervello quando le persone ascoltavano canzoni che davano loro i brividi.

Dal momento che la musica può aumentare i livelli di dopamina, è stato dimostrato che ascoltare musica può aiutare le persone con il Parkinson a migliorare il controllo sui piccoli movimenti.

la musica aumenta i livelli di dopamina

Ad oggi, tutti gli studi sulla musica e la dopamina hanno utilizzato brani strumentali, in modo da essere sicuri che l’aumento di dopamina sia dovuto alla melodia e non a uno specifico testo.

Anche in questo caso, la ricerca va approfondita per verificare se i testi hanno lo stesso effetto, o magari anche maggiore.

8. Meditare 

La meditazione è la pratica di pulire la mente, focalizzandosi oltre e lasciando che i pensieri fluiscano senza giudizio o attaccamento. Si può fare stando in piedi, stando seduti o anche camminando, e la pratica regolare è associata ad una migliore salute mentale e fisica.

Nuove ricerche hanno rilevato che questi benefici potrebbero essere dovuti ad un aumento dei livelli di dopamina nel cervello. Uno studio che ha coinvolto otto docenti esperti di meditazione ha evidenziato un aumento del 64% della dopamina dopo una meditazione di un’ora (rispetto al solo riposo).

Si pensa che questi cambiamenti potrebbero aiutare chi medita a mantenere un buon umore e la motivazione a restare nello stato di meditazione per un periodo di tempo più lungo.

In ogni caso, non è chiaro se gli questi effetti nell’aumento di dopamina avvengano solo in meditatori esperti, oppure se possano accadere anche a neofiti della meditazione.

9. Esporsi alla luce solare

Il disordine affettivo stagionale (DAS) è una malattia per la quale le persone si sentono tristi o depresse durante l’inverno, quando non sono esposte a una sufficiente luce solare.

È ben noto che periodi con scarsa luce del sole possono portare a ridotti livelli di neurotrasmettitori che migliorano l’umore, inclusa la dopamina, e che invece la luce solare può aumentarli.

Uno studio su 68 adulti in salute ha rilevato che coloro che avevano ricevuto più luce solare nei precedenti 30 giorni avevano una più alta densità di recettori di dopamina nelle aree del cervello dedicate alla gratificazione e al movimento.

Se è vero che l’esposizione alla luce solare può aumentare i livelli di dopamina e migliorare l’umore, è importante seguire le regole di sicurezza, in quanto esporsi eccessivamente al sole può essere dannoso.

Uno studio sugli “abbronzati compulsivi”, che si sottopongono ai lettini abbronzanti almeno due volte a settimana per un anno, ha rilevato che queste sessioni portano ad un significativo aumento dei livelli di dopamina e al desiderio di ripetere questo comportamento.

la luce solare aiuta a produrre dopamina

Inoltre, un’eccessiva esposizione al sole può causare danni alla pelle ed aumentare il rischio di cancro alla pelle, pertanto la moderazione è importante.

Generalmente si raccomanda di limitare l’esposizione al sole durante le ore di picco, quando le radiazioni ultraviolette sono all’apice – solitamente tra le 10 e le 14 – e di applicare una protezione quando l’indice UV è superiore a 3.

10. Valutare di assumere integratori 

Il corpo richiede diverse vitamine e minerali per creare la dopamina, inclusi ferro, niacina, acido folico e vitamina B6.

Se si presenta una carenza di uno di questi nutrienti, potrebbero esserci problemi nella produzione di dopamina sufficiente per le necessità del corpo.

Le analisi del sangue possono rilevare tale carenza, e nel caso è possibile utilizzare degli integratori per supplire. In aggiunta ad una corretta alimentazione, molti altri integratori sono stati messi in relazione con l’aumento dei livelli di dopamina, ma fino a questo momento la ricerca è limitata agli studi sugli animali.

Questi integratori includono magnesio, vitamina D, curcuma, estratti di origano e tè verde. Comunque, è necessaria un’ulteriore ricerca sull’uomo.

Conclusioni 

La dopamina è una sostanza chimica importante che influenza l’umore e la sensazione di gratificazione e motivazione. Aiuta anche a regolare i movimenti del corpo.

Generalmente il corpo ne produce una quantità adeguata, ma ci sono diversi cambiamenti nella dieta e nello stile di vita che possono alzare questi livelli in modo naturale.

Una dieta bilanciata che contenga un adeguato apporto di proteine, vitamine e minerali, probiotici e una buona quantità di grassi saturi può aiutare il corpo a produrre la dopamina di cui ha bisogno.

Per le persone con patologie legate alla carenza di dopamina, ad esempio il morbo di Parkinson, assumere cibi che sono una naturale fonte di L-dopa, come le fave e la Mucuna, può aiutare a ripristinare i livelli di dopamina.

Le scelte sullo stile di vita sono altrettanto importanti. Dormire abbastanza, fare esercizio fisico, ascoltare musica, meditare e passare del tempo alla luce del sole può aumentare i livelli di dopamina.

Nel complesso, una dieta bilanciata e uno stile di vita sano possono aiutare molto nell’aumentare la produzione naturale del corpo di dopamina e preservare il corretto funzionamento del cervello.

Riassunto

Come si possono aumentare i livelli di dopamina?

La dopamina viene prodotta dagli amminoacidi tirosina e fenilalanina, entrambi ottenuti dai cibi ricchi di proteine. Un alto apporto di questi amminoacidi potrebbe aumentare i livelli di dopamina.

Mangiare più grassi saturi aumenta i livelli di dopamina?

Gli studi sugli animali hanno evidenziato che diete ricche di grassi saturi possono ridurre la segnalazione di dopamina nel cervello, portando ad una minor responso dell’area della gratificazione. Tuttavia, non è chiaro se ciò valga anche per l’uomo. Sono necessari ulteriori studi.

Qual’è il ruolo dei probiotici?

Gli integratori di probiotici sono stati collegati ad un miglioramento dell’umore negli animali e negli umani, ma è necessaria ulteriore ricerca per determinare quale sia il loro esatto ruolo.

Cosa è la Macuna Pruriens?

La Mucuna è una fonte naturale di L-dopa, un precursore della dopamina. Gli studi indicano che questo legume potrebbe essere altrettanto efficace delle medicine per il Parkinson nell’aumentare i livelli di dopamina.

L’attività fisica aumenta la produzione di dopamina?

L’attività fisica può migliorare l’umore e aumentare i livelli di dopamina, se svolta regolarmente. È necessaria ulteriore ricerca per determinare quali siano le specifiche indicazioni per aumentare i livelli di dopamina.

La mancanza di sonno influenza la produzione di dopamina?

La mancanza di sonno può ridurre la sensibilità del cervello alla dopamina, aumentando la sonnolenza. Dormire bene di notte può aiutare a regolare il naturale circolo della dopamina nel corpo.

L’ascolto di musica influenza la produzione di dopamina?

Ascoltare musica strumentale può innalzare i livelli di dopamina. È necessaria ulteriore ricerca per determinare l’impatto di canzoni con un testo.

E la meditazione?

La meditazione aumenta i livelli di dopamina nel cervello degli esperti in meditazione, ma non è chiaro se questi effetti si avrebbero anche su dei neofiti della pratica.

L’esposizione alla luce solare influisce sulla produzione di dopamina?

L’esposizione alla luce solare può aumentare i livelli di dopamina, ma è importante prestare attenzione alle regole sull’esposizione al sole per evitare rischi di danni alla pelle.

Anche le vitamine hanno una loro influenza?

Avere livelli adeguati di ferro, niacina, acido folico e vitamina B6 è importante per la produzione di dopamina. Studi preliminari sugli animali suggeriscono che alcuni integratori potrebbero anche aiutare ad aumentare i livelli di dopamina, ma è necessaria ulteriore ricerca sull’uomo.

Consigli per dormire bene

9 rimedi naturali per dormire supportati dalla scienza

Dormire è fondamentale per la salute. Il sonno aiuta il corpo e il cervello a funzionare adeguatamente. Una buon riposo notturno può migliorare l’apprendimento, la memoria, la capacità decisionale e persino la creatività.

Inoltre, dormire a sufficienza è collegato ad un minor rischio di malattie cardiache, diabete, ictus e obesità.

A dispetto di tutti questi benefici, la qualità e la quantità del sonno sono ai minimi storici, e sempre più persone soffrono di carenza di sonno.

Va ricordato che il buon sonno spesso inizia da sane abitudini, anche se per alcuni non è abbastanza. Se si ha bisogno di un piccolo aiuto per dormire bene di notte, si possono provare questi integratori che favoriscono il sonno.

1. Melatonina

La melatonina è un ormone naturalmente prodotto dal corpo, che segnala al cervello che è il momento di andare a dormire. Il ciclo di produzione di questo ormone e la sua secrezione sono influenzati dai momenti del giorno: la melatonina aumenta naturalmente di sera e diminuisce al mattino.

Per questa ragione, gli integratori di melatonina sono diventati un aiuto per dormire molto popolare, in particolare nei casi nei quali il ciclo della melatonina è interrotto, ad esempio dal jet lag.

Melatotina aiuta a dormire

Inoltre, molti studi riportano che la melatonina migliora il sonno durante il giorno in qualità e durata. Ciò è un vantaggio in particolare per i soggetti i cui orari di vita richiedono di dormire durante il giorno, ad esempio i lavoratori a turni.

In aggiunta, la melatonina può migliorare globalmente la qualità del sonno degli individui che soffrono di disturbi del sonno. Nello specifico, la melatonina riduce il tempo di necessario per addormentarsi e aumenta la durata totale del sonno.

Gli integratori di melatonina sono sicuri se utilizzati per brevi periodi, mentre non è nota la sicurezza nell’utilizzo sul lungo periodo.

2. Valeriana

La valeriana è un’erba originaria dell’Asia e dell’Europa. La sua radice è comunemente utilizzata come trattamento naturale per i sintomi di ansia, depressione e menopausa.

La radice di valeriana è anche uno dei più comuni integratori erboristici per dormire in Europa e USA. Tuttavia, gli studi non sono ancora sufficienti.

Per esempio, due recenti review hanno riportato che 300-900 mg di valeriana presi prima di andare a dormire possono migliorare la qualità del sonno.

Ciononostante, tutti i miglioramenti in questi studi erano soggettivi e si basavano sulla percezione dei pazienti della qualità del sonno e non su una oggettiva misurazione come quella del battito cardiaco o delle onde cerebrali.

In ogni caso, l’assunzione di valeriana sul breve periodo sembra essere sicura per gli adulti, con effetti collaterali minori e non frequenti come l’intorpidimento. Quindi, a dispetto dell’assenza di misurazioni oggettive sull’uso della valeriana, gli adulti possono scegliere di provarla da sé.

Tuttavia, rimane incerta la sicurezza dell’uso sul lungo periodo e in soggetti particolari, come donne in gravidanza o in allattamento.

3. Magnesio

Il magnesio è un minerale coinvolto in centinaia di processi nel corpo umano, ed è importante per le funzioni cerebrali e la salute del cuore. Inoltre, il magnesio può aiutare a calmare la mente e il corpo, rendendo più facile l’addormentamento.

Degli studi hanno dimostrato che l’effetto rilassante del magnesio potrebbe essere dovuto in parte alla sua abilità di regolamentazione della produzione della melatonina, l’ormone che governa il ciclo sonno/veglia.

Pare inoltre che il magnesio incrementi i livelli di acido gamma-aminobutirrico (GABA), un neurotrasmettitore con effetti calmanti.

Le ricerche riportano che livelli insufficienti di magnesio nel corpo potrebbero essere collegati ad un sonno disturbato e all’insonnia.

D’altro canto, aumentare il magnesio assumendo integratori può aiutare ad ottimizzare la qualità e quantità del sonno.

In uno studio sono stati somministrati a 46 pazienti 500 mg di magnesio oppure un placebo ogni giorno per 8 settimane. I soggetti che hanno assunto magnesio hanno riportato benefici globali nella qualità del sonno.

In aggiunta, questo gruppo aveva nel sangue anche livelli più alti di melatonina e di renina, i due ormoni che regolano il sonno.

In un altro piccolo studio, partecipanti ai quali è stato somministrato un integratore con 225 mg di magnesio hanno dormito meglio di coloro ai quali è stato somministrato un placebo.

Tuttavia, l’integratore conteneva anche 5 mg di melatonina e 11.25 mg di zinco, pertanto è difficile attribuire gli effetti al solo magnesio.

Vale la pena sottolineare che entrambi gli studi sono stati condotti su anziani, che potrebbero avere un livello iniziale di magnesio nel sangue più basso. Non è certo se gli effetti siano più forti negli individui con un buon apporto di magnesio nella dieta.

4. Lavanda

La lavanda è una pianta facilmente reperibile in tutti i continenti. Produce dei fiori lilla che, se essiccati, trovano molteplici impieghi in casa.

Aromaterapia per dormire bene

Inoltre, la fragranza lenitiva della lavanda può aiutare ad indurre il sonno.

Diversi studi hanno effettivamente mostrano che, semplicemente annusando l’olio di lavanda per 30 minuti prima di dormire è possibile migliorare la qualità del sonno.

Questi effetti sembrano particolarmente accentuati in coloro che soffrono di una leggera insonnia, specialmente le donne e i giovani.

Inoltre, un piccolo studio condotto su soggetti anziani rileva che l’aromaterapia con lavanda potrebbe essere altrettanto efficace dei farmaci tradizionali, e potenzialmente con meno effetti collaterali.

In un altro studio a 221 pazienti con diverse tipologie di disturbi d’ansia sono stati somministrati giornalmente 80 mg di un integratore di olio di lavanda o un placebo. Alla fine di questo studio, durato 10 settimane, entrambi i gruppi hanno riportato miglioramenti nella qualità e nella durata del sonno.

Tuttavia, il gruppo a cui è stata somministrata la lavanda ha riportato un miglioramento del 14-24% in più rispetto all’altro, senza riferire di alcun effetto collaterale spiacevole.

Benché l’aromaterapia con la lavanda sia considerata sicura, l’assunzione di integratori alla lavanda è stato messo in relazione con nausea e dolori di stomaco in alcuni casi.

Va anche sottolineato che è disponibile solo un numero limitato di studi a proposito degli effetti della lavanda sul sonno. Pertanto, è necessaria ulteriore ricerca prima di giungere a conclusioni.

5. Passiflora

La Passiflora Incarnata è un rimedio erboristico contro l’insonnia piuttosto comune. Le specie di passiflora legate ad un miglioramento del sonno sono quelle native del Nord America, ma che si coltivano anche negli altri continenti.

Gli effetti della passiflora come calmante sono stati dimostrati da alcuni studi sugli animali. Tuttavia, i suoi effetti sull’uomo sembrano dipendere dalla modalità di consumo.

Uno studio sugli umani ha confrontato gli effetti del tè alla passiflora a quelli di un tè placebo fatto con foglie di prezzemolo. I partecipanti hanno bevuto il tè un’ora prima di andare a dormire per una settimana, con una pausa di una settimana tra quello alla passiflora e quello al prezzemolo.

Ogni bustina di tè è rimasta in infusione per 10 minuti, e i ricercatori hanno misurato in maniera oggettiva la qualità del sonno.

Alla fine delle tre settimane dello studio, i dati hanno indicato che non c’era stato un miglioramento del sonno dei partecipanti. Tuttavia, quando gli è stato chiesto di valutare soggettivamente la qualità del proprio sonno, hanno dichiarato che era aumentata mediamente del 5% durante la settimana con il tè alla passiflora rispetto a quella con il tè al prezzemolo.

Un altro studio ha confrontato gli effetti di un integratore di passiflora da 1.2 mg con quelli delle pillole per dormire convenzionali e quelli di un placebo. I ricercatori hanno notato che non c’era differenza tra gli integratori e il placebo.

Sono necessari ulteriori studi, ma va notato che l’assunzione di passiflora è generalmente sicura negli adulti. Per il momento, pare che la passiflora possa arrecare più benefici se assunta come tè, rispetto all’assunzione di integratori.

6. Glicina 

La glicina è un amminoacido che ha un ruolo importante nel sistema nervoso.

Non è noto il suo esatto funzionamento, ma si pensa che la glicina agisca in parte abbassando la temperatura, segnalando che è ora di andare a dormire.

In uno studio, i partecipanti che soffrivano di insonnia hanno assunto 3 grammi di glicina oppure un placebo appena prima di andare a dormire.

Quelli a cui è stata somministrata la glicina hanno riferito di sentirsi meno affaticati il giorno seguente. Hanno anche affermato miglioramenti nella vitalità e lucidità.

Un altro studio ha analizzato gli effetti della glicina nei partecipanti che soffrivano di carenza di sonno. I ricercatori hanno misurato le loro onde cerebrali, la frequenza cardiaca e il respiro mentre dormivano.

I pazienti che avevano preso 3 grammi di glicina prima di dormire hanno mostrato miglioramenti della qualità del sonno rispetto a coloro che avevano assunto il placebo. Gli integratori di glicina li hanno anche aiutati ad addormentarsi più velocemente.

Si può acquistare la glicina in pillole, oppure in forma di polvere da diluire in acqua. Secondo le ricerche, prendere meno di 31 grammi per giorno è sicuro, anche se sono necessari ulteriori studi.

Si può assumere glicina anche da cibi che ne sono ricchi, come il brodo fatto con le ossa bollite, la carne, le uova, il pollame, il pesce, i fagioli, gli spinaci, il cavolo, la verza e frutti come la banana e il kiwi.

7-9. Altri integratori

Ci sono molti altri integratori che favoriscono il sonno sul mercato. Tuttavia, non tutti sono supportati da una solida ricerca scientifica.

La lista qui sotto descrive alcuni integratori che potrebbero aiutare a dormire meglio, ma che richiedono ulteriori prove scientifiche.

Integratori per dormire meglio

7. Triptofano: uno studio riporta che una dose minima di 1 g al giorno di questo amminoacido essenziale potrebbe aiutare a dormire meglio. Questo dosaggio potrebbe anche aiutare ad addormentarsi più in fretta.

8. Gingko Biloba: assumere 250 mg di questa erba naturale mezz’ora/un’ora prima di andare a dormire può ridurre lo stress, favorire il rilassamento e indurre il sonno.

9. L-teanina: assumere un integratore quotidiano di 200-400 mg di questo amminoacido può aiutare a migliorare il sonno e il relax.

La Kava è un’altra pianta che è stata messa in relazione a effetti calmant. È originaria delle isole del Sud Pacifico e la sua radice viene consumata tradizionalmente in infusione come tè, ma può anche essere assunta come integratore.

Tuttavia, l’uso della Kava è stato collegato anche a gravi danni al fegato, potenzialmente dovuti alla produzione di bassa qualità o all’alterazione della radice stessa. Per questa ragione, è meglio comprare solo integratori certificati da un’organizzazione terza affidabile.

Conclusioni

[Molti degli integratori di cui si è parlato sono facilmente reperibili, per esempio su Amazon.]


Va ricordato che dormire bene è importante per la salute in generale quanto mangiare sano e fare regolare attività fisica.

Ciononostante, molte persone hanno problemi ad addormentarsi, si svegliano di frequente o non riescono a svegliarsi sentendosi riposate. Ciò rende difficile mantenersi in salute.

Gli integratori di cui sopra sono un modo per aumentare le possibilità di riuscire a dormire bene. Naturalmente, sono probabilmente più efficaci se utilizzati in combinazione con buone abitudini e pratiche di riposo.

Riassunto

La melatonina migliora la qualità del sonno?

Sì, gli integratori di melatonina possono migliorare la qualità del sonno. Pare che siano particolarmente efficaci se si soffre di jet-lag o si lavora come turnisti.

Cos’è la valeriana?

La radice di valeriana è un integratore comune che può migliorare la qualità del sonno, quantomeno in alcune persone. Sono necessari ulteriori studi sulla sua sicurezza nell’utilizzo a lungo termine.

L’assunzione di magnesio ha benefici sul nostro corpo?

Il magnesio ha un effetto rilassante sul corpo e sul cervello, il che potrebbe migliorare la qualità del sonno

L’aromaterapia aiuta il sonno?

L’aromaterapia con la lavanda può aiutare a migliorare il sonno. Sono necessari ulteriori studi sugli integratori alla lavanda per per valutare la loro efficacia e sicurezza.

Quali aiuti fornisce la passiflora?

La passiflora può portare lievi miglioramenti nella qualità del sonno in alcuni individui. Tuttavia, i dati scientifici sono deboli e alcuni studi non hanno rilevato alcun effetto. Pertanto, sono necessarie ulteriori ricerche

La glicina può essere un valido alleato per la qualità del sonno?

Assumere della glicina appena prima di andare a dormire può aiutare ad addormentarsi più velocemente e migliorare la qualità globale del sonno.

Gli integratori aiutano a dormire?

Anche gli integratori di cui sopra potrebbero aiutare a dormire. Tuttavia, tendenzialmente hanno meno studi scientifici a proprio supporto, pertanto è necessaria ulteriore ricerca prima di giungere a conclusioni.

consigli per dormire bene

17 consigli per dormire bene

Un buon riposo notturno è importante tanto quanto un esercizio fisico regolare e una dieta sana. La ricerca dimostra che la carenza di sonno ha effetti immediatamente negativi sugli ormoni, sulle prestazioni atletiche e sulle funzioni cerebrali. Può anche causare aumento di peso e del rischio di malattie, sia negli adulti che nei bambini.

Al contrario, il buon sonno può aiutare a mangiare meno, fare esercizio fisico ed essere più in salute. Durante gli ultimi decenni, sia la qualità che la quantità del sonno si sono abbassati e molte persone soffrono regolarmente di carenza di sonno.

Se vuoi migliorare la tua salute o perdere peso, dormire bene la notte è certamente una delle cose più importanti. Ecco 17 consigli verificati per dormire meglio di notte.

1. Esporsi alla luce del giorno

Il corpo ha un orologio biologico interno, noto come ritmo circadiano. Esso influenza il cervello, il corpo e gli ormoni, aiutandoci a stare svegli e dicendo al corpo quando è ora di dormire.

dormire meglio

La luce naturale o intensa durante il giorno aiuta a mantenere un sano ritmo circadiano. Migliora l’energia di giorno, così come la qualità e la durata del sonno di notte.

Nelle persone che soffrono di insonnia, l’esposizione ad una luce intensa di giorno ha migliora sia la qualità che la durata del sonno e riduce il tempo necessario ad addormentarsi dell’83%.

Uno studio sugli anziani ha dimostrato che, due ore di esposizione alla luce intensa del giorno, aumenta la durata del sonno di circa due ore e l’efficienza dello stesso dell’80%.

Se è vero che la gran parte della ricerca riguarda persone con seri disturbi del sonno, l’esposizione alla luce del giorno può aiutare a mantenere un rapporto qualità/quantità del proprio sonno sufficiente.

È importante esporsi alla luce solare o – se ciò non è possibile – investire in un dispositivo di luce artificiale o una lampadina.

2. Ridurre l’esposizione alla luce blu nelle ore serali

L’esposizione alla luce durante il giorno dà benefici, ma durante la notte è nociva. Ancora una volta, ciò è dovuto all’impatto sul ritmo circadiano, poiché illude il cervello che sia ancora giorno. Ciò inibisce ormoni come la melatonina, che aiuta a rilassarsi e dormire profondamente.

La luce blu – che è emessa in larga parte da dispositivi elettronici come smartphone e computer – è la peggiore in questo senso. Ci sono molti metodi comuni che si possono adottare per ridurre l’esposizione alla luce blu di sera. Ad esempio:

  • indossare occhiali che blocchino la luce blu
  • scaricare un’app come f.lux per bloccare la luce blu sul computer
  • installare un’app che blocchi la luce blu sullo smartphone
  • Smettere di guardare la tv e spegnere tutte le luci intense due ore prima di andare a dormire

3. Non assumere caffeina verso sera

La caffeina porta numerosi benefici ed è consumata dal 90% della popolazione. Una singola dose può potenziare la concentrazione, l’energia e le performance sportive. Tuttavia, se assunto verso sera, il caffè stimola il sistema nervoso e può impedire al corpo di rilassarsi naturalmente.

In uno studio, il consumo di caffeina fino a sei ore prima di dormire ha mostrato un significativo peggioramento della qualità del sonno dei soggetti coinvolti. La caffeina può rimanere a livelli elevati nel sangue per 6-8 ore. Pertanto, bere grandi dosi di caffè dopo le ore 15/16 non è raccomandabile – specialmente se si è molto sensibili alla caffeina o si hanno disturbi del sonno.

Se non si può rinunciare a una tazza di caffè nel tardo pomeriggio o la sera, meglio optare per il decaffeinato.

4. Ridurre sonnellini diurni lunghi o irregolari

Se è vero che brevi sonnellini ricostituenti sono benefici,  al contrario, sonnellini lunghi o irregolari durante il giorno possono influenzare negativamente il sonno.

Dormire di giorno può confondere l’orologio biologico, il che potrebbe causare problemi ad addormentarsi di notte.

Uno studio ha dimostrato che se appisolarsi per 30 minuti o meno può potenziare le funzioni cerebrali, dormite più lunghe invece possono inficiare la salute e la qualità del sonno.

Tuttavia, alcuni studi dimostrano che coloro che sono abituati a fare sonnellini diurni regolari non sono poi soggetti a sonno disturbato o scarsa qualità del sonno la notte. Se si fanno regolarmente dei sonnellini pomeridiani e si dorme bene, dunque, non c’è niente di cui preoccuparsi: gli effetti di questa pratica dipendono dal singolo individuo.

5. Cercare di addormentarsi e svegliarsi ad orari regolari

Il ritmo circadiano del corpo funziona su un ciclo impostato che si regola con l’alba e il tramonto. Orari di sonno e veglia regolari possono aiutare la qualità del sonno sul lungo periodo.

dormire meglio

Uno studio ha evidenziato che i partecipanti che avevano schemi irregolari e andavano a dormire tardi nel fine settimana erano soggetti a una carenza di sonno. Altri studi hanno rilevato che orari irregolari possono alterare il ritmo circadiano e i livelli di melatonina, che segnalano al cervello che è ora di dormire.

Se si hanno problemi di sonno, bisogna cercare di imporsi l’abitudine di andare a dormire e svegliarsi ad orari regolari. Dopo diverse settimane, probabilmente, non servirà nemmeno più la sveglia.

6. Prendere integratori di melatonina

La melatonina è l’ormone chiave che comunica al cervello quando è ora di rilassarsi ed andare a dormire. Gli integratori di melatonina sono un rimedio molto comune per dormire. Spesso utilizzata per trattare l’insonnia, la melatonina può essere uno dei metodi più facili per addormentarsi velocemente.

In uno studio, 2 mg di melatonina prima di andare a dormire hanno migliorato la qualità del sonno e l’energia il giorno dopo e aiutato le persone ad addormentarsi prima. In un altro studio, metà del gruppo si è addormentato più velocemente e ha riportato un miglioramento del 15% della qualità del sonno.

In aggiunta, non sono stati rilevati effetti collaterali in nessuno degli studi citati. La melatonina è spesso utile quando si viaggia, per abituarsi ad un nuovo fuso orario, perché aiuta il ritmo circadiano del corpo a tornare alla normalità.

In alcuni paesi è necessaria una prescrizione medica per la melatonina. In altri, la melatonina è ampiamente disponibile nei negozi o online. La dose è di circa 1-5 mg mezz’ora/un’ora prima di andare a dormire.

Si consiglia di iniziare con una dose bassa per verificare la tolleranza, e quindi di aumentarla gradualmente se necessario. Dal momento che la melatonina potrebbe alterare la chimica del cervello, prima di utilizzarla è necessario un consulto medico.

Soprattutto nel caso della somministrazione ai bambini è necessario consultare il pediatra, dal momento che l’utilizzo a lungo termine di questo integratore nei più piccoli non è ancora stato studiato.

7. Considerare altri integratori

Molti integratori possono indurre rilassamento ed aiutare a dormire, ad esempio:

  • Ginkgo Biloba: un’erba naturale dai molti benefici, può aiutare il sonno, il relax e la riduzione dello stress, ma le evidenze scientifiche sono limitate. La dose è di 250 mg mezz’ora/un’ora prima di andare a dormire.
  • Glicina: alcuni studi mostrano che l’assunzione di 3 g di questo amminoacido può migliorare la qualità del sonno.
  • Valeriana: molti studi suggeriscono che la valeriana può aiutare ad addormentarsi e migliorare la qualità del sonno. La dose è di 500 mg prima di andare a dormire.
  • Magnesio: è responsabile di oltre 600 reazioni all’interno del corpo. Il magnesio può migliorare il rilassamento e aumentare la qualità del sonno.
  • Teanina: un amminoacido che può migliorare il rilassamento e il sonno. Prenderne 100-200 mg prima di andare a dormire.
  • Lavanda: una potente erba dai molti benefici. La lavanda può avere effetti calmanti e migliorare il sonno. Prenderne 80-160 mg contenenti il 25-46% di linalolo.

Naturalmente, questi integratori vanno presi singolarmente e non insieme. Non si tratta di una bacchetta magica per i disturbi del sonno, ma possono essere utili se combinati con altri rimedi naturali.

8. Non bere alcol

Scolarsi un paio di drink a sera può influenzare negativamente il sonno e gli ormoni. L’alcol è noto per causare o aumentare i sintomi dell’apnea notturna, del russamento, e per disturbare il ciclo del sonno.

consigli per dormire meglio

Inoltre, altera la produzione di melatonina notturna, che gioca un ruolo fondamentale nel ritmo circadiano del corpo. Un altro studio ha dimostrato che il consumo serale di alcol diminuisce il naturale aumento notturno dell’ormone della crescita (HGH), un elemento chiave nel ritmo circadiano.

9. Ottimizzare l’ambiente della camera da letto

Molte persone ritengono che l’ambiente della camera da letto e la sua disposizione siano fattori cruciali per dormire bene di notte. Questi fattori includono temperatura, rumore, luci esterne e sistemazione dell’arredo.

Numerosi studi indicano che il rumore esterno, causato spesso dal traffico, può determinare carenza di sonno e disturbi sul lungo periodo.

In uno studio sull’ambiente della camera da letto delle donne, circa il 50% delle partecipanti ha notato un miglioramento della qualità del sonno quando il rumore e la luce sono diminuiti.

Per ottimizzare la camera da letto, si può provare a ridurre il rumore esterno, la luce e l’illuminazione artificiale di dispositivi come le sveglie. È importante assicurarsi che la stanza sia silenziosa, rilassante e pulita.

10. Impostare la temperatura della camera da letto

La temperatura del corpo e della stanza possono impattare profondamente sulla qualità del sonno. Può essere molto difficile addormentarsi quando fa troppo caldo.

Uno studio ha rilevato che la temperatura della stanza influenza la qualità del sonno più del rumore esterno. Altri studi hanno evidenziato che a un aumento di temperatura del corpo o della stanza può corrispondere una diminuzione  della qualità del sonno ed indurre la veglia.

La temperatura ideale per la maggior parte delle persone è intorno ai 20° C, anche se dipende dalle preferenze e dalle abitudini.

11. Non mangiare la sera tardi

Mangiare la sera tardi può impattare negativamente sia sulla qualità del sonno che sul naturale rilascio dell’ormone della crescita e della melatonina. Detto ciò, la qualità e il tipo di spuntino notturno possono giocare un ruolo importante.

In uno studio, un pasto ad alto contenuto di carboidrati assunto quattro ore prima di andare a dormire ha aiutato le persone ad addormentarsi più velocemente. È interessante notare che anche una dieta con pochi carboidrati aiuta a migliorare il sonno, indicando che non sempre i carboidrati sono necessari – specialmente se si è abituati ad una dieta che ne prevede pochi.

12. Rilassarsi e liberare la mente la sera

Molte persone hanno delle routine pre-sonno che aiutano a rilassarsi. È dimostrato che le tecniche di rilassamento prima di andare a dormire migliorano la qualità del sonno e sono un’altra tecnica molto comune per trattare l’insonnia.

consigli per dormire bene

In uno studio, un massaggio rilassante ha migliorato la qualità del sonno nelle persone che erano malate. Le strategie di rilassamento includono:

  • ascoltare musica rilassante
  • leggere un libro
  • fare un bagno caldo
  • meditare
  • respirare profondamente.

Si possono provare diversi metodi per trovare quello più adatto.

13. Fare un bagno o una doccia rilassante

Fare un bagno o una doccia rilassante è un altro metodo popolare per dormire meglio. Gli studi indicano che questa attività può migliorare la qualità globale del sonno e aiutare le persone – soprattutto gli anziani – ad addormentarsi più velocemente.

In uno studio, un bagno caldo di 90 minuti prima di andare a dormire ha mostrato di migliorare la qualità del sonno e aiutare le persone a dormire più profondamente. In alternativa, se non si vuole fare un bagno completo di sera, si possono semplicemente immergere i piedi in acqua calda per rilassarsi.

14. Escludere un disturbo del sonno

Un problema di salute potrebbe stare alla base dei disturbi del sonno. Uno dei più diffusi è l’apnea notturna, che causa respiro affannoso e interrotto. Le persone con questa malattia smettono di respirare ripetutamente mentre dormono.

Questa malattia è più comune di quanto non si pensi: una ricerca ha dichiarato che il 24% degli uomini e il 9% delle donne ne soffre. Altri disturbi spesso diagnosticati sono i disturbi del movimento del sonno e disturbi del ritmo circadiano, che sono comuni nei turnisti.

Se ci si riconosce in questi problemi è necessario un consulto medico.

15. Procurarsi un letto, un materasso e un cuscino confortevole

Alcune persone si stupiscono di dormire meglio in hotel. Al di là dell’ambiente rilassante, la qualità del letto può influenzare il sonno.

Uno studio ha esaminato i benefici di un nuovo materasso per 28 giorni, rivelando che ha ridotto il mal di schiena del 57%, il dolore alle spalle del 60% e la rigidità della schiena del 59%. Ha anche migliorato la qualità del sonno del 60%.

dormire bene consigli

Altri studi sottolineano che la nuova biancheria da letto può migliorare il sonno. Inoltre, una biancheria da letto di scarsa qualità può portare ad un aumento del dolore alla schiena.

Il miglior materasso e la migliore biancheria da letto sono concetti estremamente soggettivi. Si consiglia di sostituire la biancheria da letto almeno ogni 5-8 anni.

16. Fare esercizio regolarmente – ma non prima di andare a dormire

Fare attività fisica è un dei metodi migliori e scientificamente validi per aiutare il sonno e la salute. L’attività fisica può migliorare tutti gli aspetti del sonno e ridurre i sintomi dell’insonnia.

Uno studio sugli anziani ha rilevato che l’attività fisica ha quasi dimezzato la quantità di tempo necessaria per addormentarsi e ha aumentato di 41 minuti in media la durata del sonno.

Nei soggetti con una grave insonnia, l’attività fisica ha offerto più benefici di molti farmaci. L’esercizio fisico riduce il tempo per addormentarsi del 55%, i risvegli notturni del 30% e l’ansia del 15%, mentre aumenta la durata totale del sonno del 18%.

Benché l’attività diurna sia fondamentale per un buon riposo notturno, farla troppo tardi la sera può causare disturbi del sonno.

Ciò è dovuto all’effetto stimolatorio dell’esercizio fisico, che aumenta il livello di veglia e gli ormoni come l’epinefrina e l’adrenalina. Tuttavia, alcuni studi non mostrano effetti dannosi, quindi dipende chiaramente dall’individuo.

17. Non bere liquidi prima di andare a dormire

“Nocturia” è il termine medico per l’eccessiva minzione durante la notte, che inficia la qualità del sonno e l’energia di giorno. Bere grandi quantità di liquidi prima di andare a dormire può portare a sintomi simili, benché alcune persone siano più sensibili di altre.

Anche se l’idratazione è vitale per la salute, è bene ridurre l’apporto di liquidi la sera tardi e cercare di non bere nelle due ore prima di andare a dormire.

Inoltre, è consigliabile utilizzare il bagno appena prima di andare a dormire per diminuire le possibilità di svegliarsi durante la notte.

Conclusioni

Il sonno gioca un ruolo fondamentale per la salute. Una grossa ricerca collega la carenza di sonno ad un aumento del rischio di obesità dell’89% nei bambini e del 55% negli adulti. Altri studi concludono che dormire meno di 7-8 ore per notte aumenta il rischio di sviluppare malattie cardiache e diabete di tipo 2.

Se si è interessati alla salute e al benessere, il buon sonno dovrebbe essere una priorità.  

Riassunto

La luce diurna ha effetti sulla qualità e sulla durata del sonno?

La luce del sole o artificiale può migliorare la qualità e la durata del sonno, specialmente se si soffre di gravi disturbi del sonno o di insonnia.

Che ruolo hanno le luci blu?

Le luci blu illudono il corpo che sia giorno. Ci sono molti modi per ridurre l’esposizione alla luce blu di sera.

L’assunzione di caffeina può danneggiare il sonno?

La caffeina può peggiorare significativamente la qualità del sonno, specialmente se se ne bevono grandi quantità nel pomeriggio o la sera.

Pisolino pomeridiano: un bene o un male?

Lunghi pisolini di giorno possono compromettere la qualità del sonno. Se si hanno difficoltà ad addormentarsi di notte, è bene ridurre o eliminare i sonnellini.

La regolarità del sonno è importante?

È importante cercare di avere un ritmo sonno/veglia regolare, specialmente nei weekend. Se possibile, è bene cercare di svegliarsi naturalmente circa alla stessa ora ogni giorno.

Si può migliorare la qualità del sonno?

Gli integratori di melatonina sono un modo semplice di migliorare la qualità del sonno e addormentarsi più velocemente. Se ne possono assumere 1-5 mg mezz’ora/un’ora prima di andare a dormire.

Ci sono altri integratori oltre alla melatonina?

Molti integratori, come la lavanda e il magnesio, possono aiutare a rilassarsi e migliorare la qualità del sonno se combinati con altre strategie.

L’assunzione di alcolici favorisce il sonno?

Evitare l’alcol prima di andare a dormire, perché può ridurre la produzione di melatonina notturna e portare ad un sonno irregolare.

L’ambiente circostante influisce sul sonno?

E’ importante ottimizzare l’ambiente della camera da letto eliminando la luce esterna e il rumore per dormire meglio.

A che temperatura è meglio riposare per godere di un buon sonno?

Si possono testare diverse temperature per verificare quale sia la più confortevole per dormire (solitamente attorno ai 20° C).

Mangiare la sera tardi fa bene al sonno?

Mangiare poco prima di andare a dormire impedisce un buon sonno e la regolare produzione di ormoni. Tuttavia, alcuni pasti e snack qualche ora prima di dormire possono aiutare.

Rilassarsi prima di dormire fa bene?

Le tecniche di rilassamento prima di dormire, come un bagno caldo e la meditazione, possono aiutare ad addormentarsi.

Ci sono altri metodi per migliorare la qualità del sonno?

Un bagno caldo, una doccia o un pediluvio prima di dormire possono aiutare a rilassarsi e migliorare la qualità del sonno.

E’ possibile essere affetti da disturbi del sonno?

Ci sono molti disturbi comuni che impediscono di dormire bene, come l’apnea notturna. Si consiglia di consultare un medico se la mancanza di sonno diventa un problema importante.

La qualità del materasso impatta sulla qualità del sonno?

Il letto, il materasso e il cuscino possono impattare sulla qualità del sonno e i dolori alla schiena o alle giunture. È importante acquistare materassi e biancheria di alta qualità ogni 5-8 anni.

L’esercizio fisico aiuta a migliorare il sonno?

Fare esercizio regolare durante le ore diurne è uno dei modi migliori per assicurarsi un buon riposo notturno.

Assumere liquidi prima di dormire fa bene?

E’ bene ridurre l’assunzione di liquidi la sera tardi e utilizzare il bagno appena prima di andare a dormire.

sonno-bifasico

Sonno bifasico: cosa è e a cosa serve?

Il sonno bifasico è un modello di sonno noto anche come sonno bimodale, difasico o segmentato. “Sonno bifasico” fa riferimento all’abitudine di una persona di dormire in due momenti separati durante il giorno. Dormire durante la notte e poi fare un sonnellino pomeridiano, per esempio, è sonno bifasico.

La maggior parte delle persone pratica il sonno monofasico. Il modello di sonno monofasico include un solo periodo di sonno, solitamente durante la notte. Si pensa che l’abitudine di dormire una sola volta al giorno per circa 6-8 ore sia stata forgiata dal giorno lavorativo della moderna era industrializzata.

Il sonno monofasico è tipico di gran parte della popolazione. Tuttavia, il sonno bifasico e addirittura quello polifasico si manifestano naturalmente in alcune persone.

Sonno Bifasico vs Sonno Polifasico: qual è la differenza?

Il termine “segmentato” può anche riferirsi al sonno polifasico. Il sonno bifasico consiste in uno schema di sonno in due segmenti, mentre quello polifasico è un modello che contempla più di due periodi di sonno durante il giorno.

Alcune persone praticano per scelta il sonno bifasico o polifasico perché ritengono che le renda più produttive. Lascia più tempo ad alcune attività durante il giorno, ma mantiene gli stessi benefici del sonno monofasico notturno.

Le persone possono seguire volontariamente o meno schemi di sonno bifasici o polifasici. Tuttavia, in alcuni casi, il sonno polifasico è il risultato di un disturbo del sonno o di una disabilità.

La sindrome da ciclo sonno-veglia alterato è un esempio di sonno polifasico. Coloro che soffrono di questo disturbo tendono ad andare a dormire e svegliarsi ad intervalli irregolari. Solitamente hanno difficoltà a sentirsi ben riposati e svegli.

Alcuni esempi di sonno bifasico

Fare un sonnellino pomeridiano (o siesta) è uno degli schemi tradizionali di sonno bifasico, e in alcuni paesi (come Spagna e Grecia) è culturalmente diffuso. Una persona può seguire un modello di sonno bifasico in due modi:

  • Sonnellino breve: si dorme circa 6 ore a notte, con un sonnellino a metà giornata di circa 20 minuti.
  • Sonnellino lungo: si dorme circa 5 ore a notte, con un sonnellino di un’ora/un’ora e mezza durante la giornata.
Sonno bifasico funziona?

In molti articoli e forum online, alcune persone riferiscono che lo schema di sonno bifasico funziona davvero. Fare dei sonnellini e dividere le ore di sonno durante il giorno li aiuta a sentirsi più vigili e a fare più cose.

Cosa dice la scienza?

Se molte persone riferiscono esperienze personali positive con il sonno bifasico, la ricerca non è concorde nell’affermare se ci siano reali benefici (o danni) per la salute.

Da un lato, un articolo del 2016 riguardo il sonno segmentato mostra un generale favore intorno all’argomento. L’articolo afferma anche che l’avvento del moderno giorno lavorativo, insieme alla tecnologia dell’illuminazione artificiale, ha riunito molte culture intorno allo sviluppo del modello di sonno monofasico da 8 ore per notte.

Prima dell’era industriale, sostiene l’articolo, sia il sonno bifasico che quello polifasico erano tutt’altro che inconsueti. Ad ulteriore supporto di questa tesi, una ricerca del 2010 ha messo in discussione i benefici dei sonnellini e la loro valenza culturale.

Sonnellini di circa 5-15 minuti sono stati rivalutati come benefici e associati con un miglioramento delle funzioni cognitive, così come i sonnellini più lunghi di 30 minuti. Tuttavia, la ricerca ha rilevato che sono necessari ulteriori studi più approfonditi.

Di contro, altri studi (nel 2012 e nel 2014) hanno indicato che i sonnellini (in particolare nei bambini piccoli) potrebbero non essere l’ideale per la qualità del sonno e lo sviluppo cognitivo, specialmente se inficiano il riposo notturno.

Negli adulti, i sonnellini possono essere associati ad un più alto rischio di carenza o privazione del sonno.

Se si verifica una regolare privazione del sonno, aumentano le probabilità di:

  • obesità
  • malattie cardiovascolari
  • difficoltà cognitive
  • diabete di tipo 2

Conclusioni

Il modello di sonno bifasico è un’alternativa al classico modello di sonno monofasico. Molte persone riferiscono che il sonno segmentato per loro funziona davvero. La scienza, guardando anche ai modelli di sonno storici e ancestrali, indica che potrebbero esserci dei benefici.

Potrebbe aiutare ad essere più produttivi durante il giorno, senza compromettere il riposo. Per alcuni, potrebbe addirittura migliorare la lucidità, la veglia e le funzioni cognitive.

Tuttavia, la ricerca è ancora carente in ciò. Inoltre, negli studi finora condotti è stato osservato che il modello bifasico potrebbe non funzionare per persone diverse.

Se interessati, si può provare con l’approvazione del proprio medico. Se non si notano miglioramenti nel riposo e nelle lucidità, è meglio tornare al classico modello monofasico (che funziona per molte persone).

Cambiare modello di sonno senza un preciso scopo non è consigliabile, in quanto aumenta i rischi per la salute connessi alla mancanza di sonno o al sonno irregolare.

Insonnia rimedi

Insonnia rimedi naturali

Dormire è fondamentale per la salute. Il sonno aiuta il corpo e il cervello a funzionare adeguatamente. Un buon riposo notturno può migliorare l’apprendimento, la memoria, la capacità decisionale e persino la creatività.

Inoltre, dormire a sufficienza è collegato ad un minor rischio di malattie cardiache, diabete, ictus e obesità.

A dispetto di tutti questi benefici, la qualità e la quantità del sonno sono ai minimi storici, e sempre più persone soffrono di carenza di sonno.

Va ricordato che il buon sonno spesso inizia da sane abitudini, anche se per alcuni non è abbastanza. Se si ha bisogno di un piccolo aiuto per dormire bene di notte, si possono provare questi integratori che favoriscono il sonno.

1. Melatonina

La melatonina è un ormone naturalmente prodotto dal corpo, che segnala al cervello che è il momento di andare a dormire. Il ciclo di produzione di questo ormone e la sua secrezione sono influenzati dai momenti del giorno: la melatonina aumenta naturalmente di sera e diminuisce al mattino.

Per questa ragione, gli integratori di melatonina sono diventati un aiuto per dormire molto popolare, in particolare nei casi nei quali il ciclo della melatonina è interrotto, ad esempio dal jet lag.

Inoltre, molti studi riportano che la melatonina migliora il sonno durante il giorno in qualità e durata. Ciò è un vantaggio in particolare per i soggetti i cui orari di vita richiedono di dormire durante il giorno, ad esempio i lavoratori a turni.

In aggiunta, la melatonina può migliorare globalmente la qualità del sonno degli individui che soffrono di disturbi del sonno. Nello specifico, la melatonina riduce il tempo di necessario per addormentarsi e aumenta la durata totale del sonno.

Gli integratori di melatonina sono sicuri se utilizzati per brevi periodi, mentre non è nota la sicurezza nell’utilizzo sul lungo periodo.

Approfondimento: melatonina per dormire

2. Valeriana

La valeriana è un’erba originaria dell’Asia e dell’Europa. La sua radice è comunemente utilizzata come trattamento naturale per i sintomi di ansia, depressione e menopausa.

La radice di valeriana è anche uno dei più comuni integratori erboristici per dormire in Europa e USA. Tuttavia, gli studi non sono ancora sufficienti.

Per esempio, due recenti review hanno riportato che 300-900 mg di valeriana presi prima di andare a dormire possono migliorare la qualità del sonno.

Ciononostante, tutti i miglioramenti in questi studi erano soggettivi e si basavano sulla percezione dei pazienti della qualità del sonno e non su una oggettiva misurazione come quella del battito cardiaco o delle onde cerebrali.

In ogni caso, l’assunzione di valeriana sul breve periodo sembra essere sicura per gli adulti, con effetti collaterali minori e non frequenti come l’intorpidimento. Quindi, a dispetto dell’assenza di misurazioni oggettive sull’uso della valeriana, gli adulti possono scegliere di provarla da sé.

Tuttavia, rimane incerta la sicurezza dell’uso sul lungo periodo e in soggetti particolari, come donne in gravidanza o in allattamento.

Integratore valeriana

3. Magnesio

Il magnesio è un minerale coinvolto in centinaia di processi nel corpo umano, ed è importante per le funzioni cerebrali e la salute del cuore. Inoltre, il magnesio può aiutare a calmare la mente e il corpo, rendendo più facile l’addormentamento.

Degli studi hanno dimostrato che l’effetto rilassante del magnesio potrebbe essere dovuto in parte alla sua abilità di regolamentazione della produzione della melatonina, l’ormone che governa il ciclo sonno/veglia.

Pare inoltre che il magnesio incrementi i livelli di acido gamma-aminobutirrico (GABA), un neurotrasmettitore con effetti calmanti.

Le ricerche riportano che livelli insufficienti di magnesio nel corpo potrebbero essere collegati ad un sonno disturbato e all’insonnia.

D’altro canto, aumentare il magnesio assumendo integratori può aiutare ad ottimizzare la qualità e quantità del sonno.

In uno studio sono stati somministrati a 46 pazienti 500 mg di magnesio oppure un placebo ogni giorno per 8 settimane. I soggetti che hanno assunto magnesio hanno riportato benefici globali nella qualità del sonno.

In aggiunta, questo gruppo aveva nel sangue anche livelli più alti di melatonina e di renina, i due ormoni che regolano il sonno.

In un altro piccolo studio, partecipanti ai quali è stato somministrato un integratore con 225 mg di magnesio hanno dormito meglio di coloro ai quali è stato somministrato un placebo.
Tuttavia, l’integratore conteneva anche 5 mg di melatonina e 11.25 mg di zinco, pertanto è difficile attribuire gli effetti al solo magnesio.

Vale la pena sottolineare che entrambi gli studi sono stati condotti su anziani, che potrebbero avere un livello iniziale di magnesio nel sangue più basso. Non è certo se gli effetti siano più forti negli individui con un buon apporto di magnesio nella dieta.

Integratore magnesio

4. Lavanda

La lavanda è una pianta facilmente reperibile in tutti i continenti. Produce dei fiori lilla che, se essiccati, trovano molteplici impieghi in casa.

Inoltre, la fragranza lenitiva della lavanda può aiutare ad indurre il sonno.

Diversi studi hanno effettivamente mostrano che, semplicemente annusando l’olio di lavanda per 30 minuti prima di dormire è possibile migliorare la qualità del sonno.

Questi effetti sembrano particolarmente accentuati in coloro che soffrono di una leggera insonnia, specialmente le donne e i giovani.

Inoltre, un piccolo studio condotto su soggetti anziani rileva che l’aromaterapia con lavanda potrebbe essere altrettanto efficace dei farmaci tradizionali, e potenzialmente con meno effetti collaterali.

In un altro studio a 221 pazienti con diverse tipologie di disturbi d’ansia sono stati somministrati giornalmente 80 mg di un integratore di olio di lavanda o un placebo. Alla fine di questo studio, durato 10 settimane, entrambi i gruppi hanno riportato miglioramenti nella qualità e nella durata del sonno.

Tuttavia, il gruppo a cui è stata somministrata la lavanda ha riportato un miglioramento del 14-24% in più rispetto all’altro, senza riferire di alcun effetto collaterale spiacevole.

Benché l’aromaterapia con la lavanda sia considerata sicura, l’assunzione di integratori alla lavanda è stato messo in relazione con nausea e dolori di stomaco in alcuni casi.

Va anche sottolineato che è disponibile solo un numero limitato di studi a proposito degli effetti della lavanda sul sonno. Pertanto, è necessaria ulteriore ricerca prima di giungere a conclusioni.

5. Passiflora

La Passiflora Incarnata è un rimedio erboristico contro l’insonnia piuttosto comune. Le specie di passiflora legate ad un miglioramento del sonno sono quelle native del Nord America, ma che si coltivano anche negli altri continenti.

Gli effetti della passiflora come calmante sono stati dimostrati da alcuni studi sugli animali. Tuttavia, i suoi effetti sull’uomo sembrano dipendere dalla modalità di consumo.

Uno studio sugli umani ha confrontato gli effetti del tè alla passiflora a quelli di un tè placebo fatto con foglie di prezzemolo. I partecipanti hanno bevuto il tè un’ora prima di andare a dormire per una settimana, con una pausa di una settimana tra quello alla passiflora e quello al prezzemolo.

Ogni bustina di tè è rimasta in infusione per 10 minuti, e i ricercatori hanno misurato in maniera oggettiva la qualità del sonno.

Alla fine delle tre settimane dello studio, i dati hanno indicato che non c’era stato un miglioramento del sonno dei partecipanti. Tuttavia, quando gli è stato chiesto di valutare soggettivamente la qualità del proprio sonno, hanno dichiarato che era aumentata mediamente del 5% durante la settimana con il tè alla passiflora rispetto a quella con il tè al prezzemolo.

Un altro studio ha confrontato gli effetti di un integratore di passiflora da 1.2 mg con quelli delle pillole per dormire convenzionali e quelli di un placebo. I ricercatori hanno notato che non c’era differenza tra gli integratori e il placebo.

Sono necessari ulteriori studi, ma va notato che l’assunzione di passiflora è generalmente sicura negli adulti. Per il momento, pare che la passiflora possa arrecare più benefici se assunta come tè, rispetto all’assunzione di integratori.

6. Glicina

La glicina è un amminoacido che ha un ruolo importante nel sistema nervoso.
Non è noto il suo esatto funzionamento, ma si pensa che la glicina agisca in parte abbassando la temperatura, segnalando che è ora di andare a dormire.

In uno studio, i partecipanti che soffrivano di insonnia hanno assunto 3 grammi di glicina oppure un placebo appena prima di andare a dormire.

Quelli a cui è stata somministrata la glicina hanno riferito di sentirsi meno affaticati il giorno seguente. Hanno anche affermato miglioramenti nella vitalità e lucidità.

Un altro studio ha analizzato gli effetti della glicina nei partecipanti che soffrivano di carenza di sonno. I ricercatori hanno misurato le loro onde cerebrali, la frequenza cardiaca e il respiro mentre dormivano.

I pazienti che avevano preso 3 grammi di glicina prima di dormire hanno mostrato miglioramenti della qualità del sonno rispetto a coloro che avevano assunto il placebo. Gli integratori di glicina li hanno anche aiutati ad addormentarsi più velocemente.

Si può acquistare la glicina in pillole, oppure in forma di polvere da diluire in acqua. Secondo le ricerche, prendere meno di 31 grammi per giorno è sicuro, anche se sono necessari ulteriori studi.

Si può assumere glicina anche da cibi che ne sono ricchi, come il brodo fatto con le ossa bollite, la carne, le uova, il pollame, il pesce, i fagioli, gli spinaci, il cavolo, la verza e frutti come la banana e il kiwi.

Altri integratori

Ci sono molti altri integratori che favoriscono il sonno sul mercato. Tuttavia, non tutti sono supportati da una solida ricerca scientifica.

La lista qui sotto descrive alcuni integratori che potrebbero aiutare a dormire meglio, ma che richiedono ulteriori prove scientifiche.

  1. Triptofano: uno studio riporta che una dose minima di 1 g al giorno di questo amminoacido essenziale potrebbe aiutare a dormire meglio. Questo dosaggio potrebbe anche aiutare ad addormentarsi più in fretta.
  2. Gingko Biloba: assumere 250 mg di questa erba naturale mezz’ora/un’ora prima di andare a dormire può ridurre lo stress, favorire il rilassamento e indurre il sonno.
  3. L-teanina: assumere un integratore quotidiano di 200-400 mg di questo amminoacido può aiutare a migliorare il sonno e il relax.

La Kava è un’altra pianta che è stata messa in relazione a effetti calmant. È originaria delle isole del Sud Pacifico e la sua radice viene consumata tradizionalmente in infusione come tè, ma può anche essere assunta come integratore.

Tuttavia, l’uso della Kava è stato collegato anche a gravi danni al fegato, potenzialmente dovuti alla produzione di bassa qualità o all’alterazione della radice stessa. Per questa ragione, è meglio comprare solo integratori certificati da un’organizzazione terza affidabile.

Conclusioni

Va ricordato che dormire bene è importante per la salute in generale quanto mangiare sano e fare regolare attività fisica.

Ciononostante, molte persone hanno problemi ad addormentarsi, si svegliano di frequente o non riescono a svegliarsi sentendosi riposate. Ciò rende difficile mantenersi in salute.

Gli integratori di cui sopra sono un modo per aumentare le possibilità di riuscire a dormire bene. Naturalmente, sono probabilmente più efficaci se utilizzati in combinazione con buone abitudini e pratiche di riposo.

Approfondimento: efficacia melatonina per dormire

Riassunto

La melatonina è efficace contro l’insonnia?

Gli integratori di melatonina migliorano la qualità del sonno. Pare che siano particolarmente efficaci se si soffre di jet lag o si lavora come turnisti.

La valeriana è efficace contro l’insonnia?

La radice di valeriana è un integratore comune che può migliorare la qualità del sonno, quantomeno in alcune persone. Sono necessari ulteriori studi sulla sua sicurezza nell’utilizzo a lungo termine.

Il magnesio è efficace contro l’insonnia?

Il magnesio ha un effetto rilassante sul corpo e sul cervello, il che potrebbe migliorare la qualità del sonno.

La lavanda è efficace contro l’insonnia?

L’aromaterapia con la lavanda può aiutare a migliorare il sonno. Sono necessari ulteriori studi sugli integratori alla lavanda per per valutare la loro efficacia e sicurezza.


La passiflora è efficace contro l’insonnia?

La passiflora può portare lievi miglioramenti nella qualità del sonno in alcuni individui. Tuttavia, i dati scientifici sono deboli e alcuni studi non hanno rilevato alcun effetto. Pertanto, sono necessarie ulteriori ricerche.

Il glicine è efficace contro l’insonnia?

Assumere della glicina appena prima di andare a dormire può aiutare ad addormentarsi più velocemente e migliorare la qualità globale del sonno.

Melatonina per dormire

Melatonina per dormire: ecco come funziona

La melatonina è un ormone che comunica al corpo quando è ora di andare a dormire. È diventata anche un integratore comune tra le persone che hanno problemi ad addormentarsi.

Tra i 50 e i 70 milioni di americani sono affetti da carenza di sonno. Benché sia un problema comune, la carenza di sonno può avere conseguenze gravi:

  • può esaurire l’energia
  • abbassare la produttività
  • aumentare il rischio di malattie come l’ipertensione e il diabete.

Vediamo come utilizzare la melatonina per dormire, il funzionamento, quanto è sicura e quanta bisogna assumerne.

Cos’è la melatonina?

La melatonina è un ormone naturalmente secreto dal nostro corpo. È prodotto dalla ghiandola pineale nel cervello ma si trova anche in altre aree, come gli occhi, l’intestino e il midollo osseo. È spesso chiamata “l’ormone del sonno”, poiché in buona quantità può aiutare ad addormentarsi.

Gli integratori di melatonina sono particolarmente popolari tra le persone che soffrono di insonnia o di jet lag.

La melatonina è anche un potente antiossidante, il che può portare a benefici come:

  • favorire la salute degli occhi,
  • alleviare le ulcere allo stomaco e la pirosi, ma anche i sintomi dell’acufene
  • alzare i livelli di ormone della crescita negli uomini.

Come funziona?

La melatonina lavora insieme al ritmo circadiano del corpo. In sostanza, il ritmo circadiano è l’orologio biologico del nostro corpo, che regola la sensazione di sonno, veglia e la fame.

La melatonina aiuta a regolare la temperatura corporea, la pressione sanguigna e il livello di ormoni.

I livelli di melatonina iniziano ad aumentare quando fuori è buio, segnalando al corpo che è ora di andare a dormire.

Si lega anche ai recettori nel corpo e può aiutare a rilassarsi. Per esempio, la melatonina si lega ai recettori nel cervello per aiutare a ridurre l’attività nervosa. Aiuta anche a ridurre i livelli di dopamina, un ormone che stimola la veglia.

Benché l’esatto funzionamento della melatonina non sia ancora chiaro, la ricerca suggerisce che i processi sopra descritti aiutino ad addormentarsi.

Ci sono molti fattori che possono causare bassi livelli di questo ormone di notte tra cui:

  • lo stress,
  • il fumo,
  • l’esposizione notturna ad una luce eccessiva (soprattutto se luce blu),
  • un’esposizione diurna insufficiente alla luce solare,
  • un lavoro a turni,
  • l’invecchiamento

Queste sono tutte variabili che influenzano la produzione di melatonina.

L’utilizzo di integratori di melatonina può aiutare a contrastare un livello naturale di questo ormone troppo basso, e normalizzare l’orologio biologico.

La melatonina può aiutare ad addormentarsi

Gli studi dimostrano che assumere della melatonina prima di andare a dormire può aiutare ad addormentarsi.

In un’analisi di 19 studi condotti su persone con disturbi del sonno, si è rilevato che la melatonina ha aiutato a ridurre in media di 7 minuti il tempo necessario per addormentarsi.

In molti altri studi, i soggetti hanno riferito un netto miglioramento nella qualità del sonno.
In aggiunta, la melatonina può aiutare a combattere il jet lag, un disturbo del sonno temporaneo.

Il jet lag avviene quando l’orologio biologico del nostro corpo non è sincronizzato con il nuovo fuso orario. Anche i lavoratori che fanno i turni possono essere soggetti ai sintomi del jet lag, dal momento che lavorano durante le ore in cui generalmente si dorme.

La melatonina può aiutare a ridurre il jet lag sincronizzando l’orologio biologico con il cambio di fuso orario.

Per esempio, una review di 10 studi ha indagato gli effetti della melatonina sulle persone che avevano attraversato più di cinque fusi orari dimostrandone l’efficacia nel combattere gli effetti del jet lag.

L’analisi ha inoltre evidenziato che sia dosi basse (0.5 mg) che dosi più alte (5 mg) erano ugualmente efficaci nella riduzione del jet lag.

Quale integratore di melatonina scegliere?

Per gli ingredienti scelti e la sua formulazione totalmente naturale consigliamo di utilizzare l’integratore Melatonin Plus.

Altri benefici per la salute

Assumere melatonina può dare numerosi altri effetti benefici.

Può aiutare la vista

Livelli alti di melatonina possono aiutare gli occhi. Ha un forte effetto antiossidante che può ridurre il rischio di malattie agli occhi, come la degenerazione maculare legata all’età (AMD).

In uno studio, i ricercatori hanno chiesto a 100 persone con l’AMD di assumere 3 mg di melatonina per un periodo da 6 a 24 mesi. L’assunzione quotidiana di melatonina ha aiutato a proteggere la retina e ha rallentato i danni dell’AMD, senza alcun effetto collaterale degno di nota.

Può aiutare nel trattamento dell’ulcera allo stomaco

Le proprietà antiossidanti della melatonina possono aiutare a trattare l’ulcera allo stomaco e alleviare la pirosi. Uno studio con 21 partecipanti ha rilevato che assumere melatonina e triptofano insieme all’omeprazolo – un farmaco comune prescritto per il reflusso acido – ha aiutato a guarire più in fretta le ulcere allo stomaco causate dal batterio H. pylori.

In un altro studio, a 36 persone con la malattia da reflusso gastroesofageo (MRGE) sono stati somministrati melatonina, omeprazolo o una combinazione di entrambi. La melatonina ha aiutato a ridurre la pirosi ed era ancora più efficace se associata all’omeprazolo.

Tuttavia, in quest’area la ricerca è piuttosto recente. Studi futuri aiuteranno a capire l’esatto funzionamento della melatonina nel trattamento dell’ulcera e della pirosi.

Può ridurre i sintomi degli acufeni

L’acufene è un disturbo caratterizzato da un costante ronzio nelle orecchie. Spesso peggiora quando si attenua il rumore di sottofondo, ad esempio quando si cerca di addormentarsi.

È interessante notare che assumere melatonina può ridurre i sintomi dell’acufene e aiutare ad addormentarsi.

In uno studio, 61 adulti con l’acufene hanno assunto 3 mg di melatonina prima di andare a dormire per 30 giorni. Ha aiutato a ridurre gli effetti dell’acufene e ha significativamente migliorato la qualità del sonno.

Può aiutare ad aumentare i livelli di ormone della crescita negli uomini

L’ormone della crescita (HGH) viene naturalmente rilasciato durante il sonno. In uomini giovani e sani, l’assunzione di melatonina può aiutare ad aumentare i livelli di questo ormone.

Gli studi hanno dimostrato che la melatonina può rendere l’ipofisi, l’organo che secerne l’ormone della crescita, più sensibile all’ormone che rilascia l’HGH.

In aggiunta, gli studi hanno evidenziato anche che sia dosi più basse (0.5 mg) che elevate (5 mg) di melatonina sono efficaci nella stimolazione della produzione dell’ormone della crescita.

Può aiutare con la depressione stagionale

La depressione stagionale è comunemente nota come “depressione d’inverno” o “disordine affettivo stagionale”. È stimato che negli Stati Uniti affligga fino al 20% degli adulti.

Alcune prove mostrano che la depressione stagionale è influenzata dai cambiamenti nella luce e nel ciclo sonno/veglia.

Quindi, la melatonina potrebbe aiutare a ridurre i sintomi della depressione stagionale migliorando il ciclo sonno/veglia. Tuttavia, la ricerca non è del tutto chiara. Ulteriori studi aiuteranno a spiegare se la melatonina può essere davvero utile nel trattamento della depressione stagionale.

Come assumere la melatonina

Se si vuole provare la melatonina, è bene partire da una dose bassa di integratore. Ad esempio, si può partire con 0.5 mg o 1 mg 30 minuti prima di andare a dormire. Se non sortisce l’effetto desiderato, si può aumentare la dose a 3 mg o 5 mg.

Prendere una dose ancora più alta di melatonina probabilmente non aiuterà ad addormentarsi più in fretta. L’obiettivo è trovare la dose più bassa che aiuti ad addormentarsi.

Sicurezza ed effetti collaterali

I dati disponibili indicano che gli integratori di melatonina sono completamente sicuri, non tossici e non creano dipendenza.

Detto ciò, alcune persone potrebbero avvertire dei lievi effetti collaterali, come sonnolenza, stordimento, mal di testa e nausea.

La melatonina può anche interferire con altri farmaci, ad esempio anticoagulanti, farmaci per la pressione sanguigna e antidepressivi.

Se si assume uno dei farmaci di cui sopra, è meglio consultare il medico prima di prendere la melatonina.

C’è anche la preoccupazione che assumere troppa melatonina possa indurre il corpo a non produrne più naturalmente. Tuttavia, diversi studi hanno dimostrato che prendere la melatonina non inficia la capacità del corpo di produrla.

Conclusioni

La melatonina è un integratore efficace che può aiutare ad addormentarsi, specialmente se si soffre di insonnia o jet lag. Può anche dare altri benefici.

Per provare la melatonina, è bene cominciare con una dose bassa (0.5 – 1 mg) presa prima di andare a dormire. Se non funziona, si può aumentare fino a 3 – 5 mg.

Se vuoi provare un integratore di sicura efficacia contro l’insonnia prova Melatonin Plus.

Riassunto

Cos’è la melatonina?

La melatonina è un ormone prodotto naturalmente dalla ghiandola pineale. Aiuta ad addormentarsi calmando il corpo prima di coricarsi.

Come funziona la melatonina?

La melatonina lavora a stretto contatto con il ritmo circadiano del corpo per aiutare a prepararsi al sonno. I suoi livelli aumentano di notte.

La melatonina può aiutare ad addormentarsi?

Gli studi dimostrano che la melatonina può aiutare ad addormentarsi più velocemente. Inoltre, può aiutare le persone con jet lag.

Quali altri benefici per la salute ha?

La melatonina può aiutare la salute degli occhi, alleviare i sintomi dell’acufene, trattare le ulcere dello stomaco e bruciore di stomaco, aumentare i livelli di ormone della crescita nei giovani uomini e aiutare con la depressione stagionale.

Come assumere la melatonina?

Se si desidera provare la melatonina, iniziare con 0,5 mg o 1 mg 30 minuti prima di andare a letto. Se questo non funziona, provare ad aumentare a 3-5 mg o seguire le istruzioni sull’integratore.

Ci sono controindicazioni o effetti collaterali?

Studi attuali dimostrano che la melatonina è sicura, non tossica e non crea dipendenza. Tuttavia, può interagire con fluidificanti del sangue, farmaci per la pressione sanguigna e antidepressivi.

Come avere più energia (9 modi naturali)

Con ritmi di vita sempre più frenetici, molte persone si sentono costantemente stanche e affaticate.

Tuttavia, se la stanchezza è connessa allo stile di vita, ci sono molte cose che puoi fare per aumentare le energie a disposizione.

Di seguito sono illustrati 9 modi per migliorare il proprio stile di vita e aumentare i livelli di energia in modo naturale.

1. Dormire di più

Il sonno viene spesso messo in secondo piano quando si è molto occupati.

Da andare a letto un ora più tardi per rispettare una scadenza a perdere qualche ora di sonno a causa di turni di lavoro, molte persone riducono le ore che dovrebbero essere trascorse a letto.

Inoltre, è stato stimato che il 20-30% della popolazione può essere soggetta a disturbi del sonno, perdendo così una parte vitale del tempo dedicato al riposo.

La mancanza di sonno può farti sentire letargico, scontroso e stanco. Se ti senti spesso in questo modo, forse dovresti considerare se stai dormendo abbastanza.

Si raccomanda di dedicare circa 7 ore di sonno a notte, anche se alcune persone hanno bisogno di un po’ di più e altre di meno.

Se non dormi abbastanza, puoi provare ad adottare delle abitudini rilassanti prima di andare a letto come ad esempio prenderti del tempo per fare il bagno, leggere un libro.

Dovresti anche cercare di evitare di usare telefoni e altri schermi prima di andare a letto. L’uso dei display prima di andare a letto è collegato alla scarsa qualità e alla mancanza di sonno e all’aumento della sonnolenza durante il giorno.

RIASSUNTO

Se fatichi a prendere sonno e la causa sono preoccupazioni e dello stress che ti tengono sveglio di notte, potresti provare con degli esercizi di meditazione o di consapevolezza per placare la mente occupata.

2. Ridurre lo stress

Non è raro che le persone con vite frenetiche si sentano spesso stressate, ansiose o sopraffatte dagli eventi.

Lo stress può portare a difficoltà di concentrazione e di staccare la spina per rilassarsi.

Ciò può avere un impatto sulla salute fisica e mentale. Lo stress è stato strettamente legato alla stanchezza.

In molti casi, potrebbe essere difficile rimuovere completamente dalla propria vita completamente. Tuttavia, la riduzione dei fattori di stress legati allo stile di vita aiuta a aumentare i livelli di energia.

Strategie per migliorare i livelli di energia includono prendere un po’ di tempo per rilassarsi, leggere o fare una passeggiata.

La meditazione è un valido aiuto per ridurre l’ansia.

Tuttavia, è importante ricordare che se ti senti molto stressato e ansioso, potrebbe essere necessario cercare supporto medico e psicologico.

RIASSUNTO

Livelli elevati di stress possono farti sentire stanco e drenato. Trovare modi per ridurre al minimo lo stress legato allo stile di vita può aiutare a mantenere i livelli di energia.

3. Muoversi di più

L’esercizio fisico regolare è importante per ridurre il rischio di sviluppare malattie croniche come le malattie cardiache, il diabete e l’obesità.

Uno stile di vita sedentario può portare a bassi livelli di energia.

Per fortuna, non c’è bisogno di prendere parte ad allenamenti “killer” per godere di questi benefici.

Infatti, uno studio ha rilevato che le persone sedentarie con fatica persistente e inspiegabile hanno diminuito la loro stanchezza di circa il 65% semplicemente partecipando regolarmente a cicli di allenamento a bassa intensità.

Altri studi hanno suggerito che andare a fare una passeggiata di 10 minuti quando ti senti stanco è una scelta qualitativamente superiore rispetto a farsi uno spuntino.

Per integrare l’esercizio fisico nella tua quotidianità, potresti provare ad allontanarti dalla tua scrivania e fare una passeggiata durante la pausa pranzo o a recarti a piedi al tuo posto di lavoro.

RIASSUNTO

Se hai uno stile di vita sedentario e ti senti a corto di energia, la partecipazione a esercizi regolari come la camminata veloce o la bicicletta può aumentare i tuoi livelli di energia.

4. Evitare di fumare

Il fumo è una delle peggiori cose che puoi fare per la tua salute.

Il fumo delle sigarette è estremamente dannoso e aumenta il rischio associato a numerose patologie come il cancro ai polmoni, malattie cardiache e ictus.

Se sei un fumatore, la cosa migliore che puoi fare per aumentare le tue energie e la tua salute è smettere di fumare.

Alcuni trovano utile cambiare le sigarette con un sostituto della nicotina come una gomma o la sigaretta elettronica.

Tuttavia, una volta che hai preso la decisione di smettere, contatta il tuo medico che ti verso il servizio di supporto che meglio si adatta a te.

RIASSUNTO

Il fumo può ridurre l’efficienza dei polmoni e farti sentire stanco. Smettere di fumare è ottimo sia per aumentare livelli di energia che per la salute.

5. Limitare l’alcool

Bere alcol è un’altra abitudine di stile di vita che può farti sentire stanco. Questo perché l’alcol può agire come un sedativo e farti sentire sonnolenza.

A causa di questo, molti credono che le bevande alcoliche aiutino a dormire e a dormire meglio.

Tuttavia, bere regolarmente alcolici prima di coricarsi può interferire con la qualità del sonno. Questo potrebbe farti sentire più stanco di quanto ti sentiresti altrimenti.

L’alcol può anche agire come diuretico, il che significa che se lo bevi prima di andare a letto può farti alzarti la notte per urinare, disturbando il sonno.

Se vuoi bere qualcosa, assicurati di bere secondo le linee guida raccomandate e cerca di evitare di bere alcolici vicino all’ora di andare a letto.

Si consiglia di bere al massimo una bevanda al giorno per le donne e due al giorno per gli uomini considerando che una bevanda standard è una birra o un bicchiere di vino.

Tuttavia, bisogna tenere presente che questa è una raccomandazione di massima e che quando si tratta di salute, si consiglia di limitare il più possibile l’alcol.

RIASSUNTO

L’alcol può farti sentire sonnolenza, ma può anche interferire con la qualità del tuo sonno. Se bevi regolarmente, limitare la quantità di alcol che consumi potrebbe aiutare a migliorare i tuoi livelli energetici.

6. Mantenere una dieta nutriente

Se ti senti sempre stanco, lento e povero di energia, potrebbe essere utile dare un’occhiata alle tue abitudini alimentari.

Buone abitudini alimentari riducono il rischio di sviluppare malattie croniche e possono anche influire sui livelli di energia e su come ci si sente di giorno in giorno.

Il tuo corpo ha bisogno di carburante per mantenerti in movimento. La scelta di alimenti completi e nutrienti per la maggior parte del tempo fornirà al tuo corpo le sostanze nutritive di cui ha bisogno per funzionare al meglio.

Se mangi molti cibi trasformati ad alto contenuto di zuccheri e grassi, sii consapevole che possono influire sui tuoi livelli di energia e sulla tua salute.

Inoltre, se hai una dieta irregolare e salti regolarmente i pasti, potresti non disporre dei nutrienti necessari, e sentirti di conseguenza stanco.

Uno studio ha trovato che gli studenti che saltano la colazione o che hanno un modello di alimentazione che implica di saltare regolarmente i pasti hanno maggiori probabilità di soffrire di affaticamento.

È anche importante mangiare a sufficienza per avere energia per tutto il giorno.

Restrizioni alimentari estreme possono comportare una carenza di calorie e di sostanze nutritive essenziali, come il ferro, che può influire negativamente sui livelli di energia.

RIASSUNTO

Una dieta basata su cibi sani e integrali va a beneficio della vostra salute e dei vostri livelli di energia. Al contrario, una dieta ricca di cibi lavorati può influire negativamente sui livelli di energia.

7. Evita l’aggiunta di zucchero

Quando ci si sente stanchi, può essere facile ricorrere spuntini dolci e pieni di zucchero.

Tuttavia, anche se lo zucchero può darti una carica energetica a breve termine, il suo effetto svanirà rapidamente (18).

Ciò è dovuto al fatto che gli alimenti ad alto contenuto di zucchero causano un rapido aumento della glicemia, a volte chiamato “picco di glicemia”. Il risultato è che il corpo rilascia grandi quantità di insulina per ridurre la glicemia.

Si ritiene che questo aumento e caduta di zucchero nel sangue è ciò che provoca una scarica di energia seguita da un crollo.

Ad esempio, uno studio ha dimostrato che gli adulti che mangiano cereali a colazione pieni di zucchero si sentono più stanchi di quelli che mangiano cereali con carboidrati più complessi. I carboidrati complessi vengono rilasciati più lentamente nel sangue.

Il consumo di grandi quantità di zucchero può anche aumentare il rischio di obesità, diabete e malattie cardiache, quindi limitare l’aggiunta di zucchero nella dieta non solo è un bene per i livelli di energia, ma anche per la salute.

Per mantenere i livelli energetici più stabili e ridurre l’affaticamento, cerca di evitare cibi ad alto contenuto di zuccheri aggiunti.

Per migliorare la qualità della tua dieta, puoi mangiare cibi integrali e ricchi di fibre come cereali integrali, verdure e legumi

RIASSUNTO

Mangiare cibi ad alto contenuto di zucchero può darti una spinta energetica a breve termine seguita da un crollo. Per evitare questo, riduci al minimo l’assunzione e concentrati invece sul consumo di cibi integrali.

8. Mantenersi idratati

A seconda dell’età, il corpo è composto per il 55-75% di acqua.

Durante il giorno, l’acqua si perde con l’urina e il sudore. Quindi, per rimanere idratati, è necessario bere abbastanza acqua per compensare questa perdita.

La disidratazione può influire sulla funzione cerebrale, sull’umore e sui livelli di energia.

In uno studio, i ragazzi che hanno perso l’1,59% del liquido possedevano una funzionalità della memoria più scarsa e provavano un aumento delle di ansia e fatica.

Tuttavia, tieni presente che una perdita di oltre l’1% di liquido corporeo si verifica tipicamente solo in persone che sudano molto, di solito a causa dell’alta attività a temperature elevate.

Per rimanere idratati, assicurati di bere quando hai sete. Ricordati anche che se sudi molto a causa del caldo o se sei molto attivo, potresti aver bisogno di un po’ più di acqua.

Inoltre, tieni presente che le persone anziane potrebbero non sempre avere sete, anche quando hanno bisogno di bere, e potrebbero aver bisogno di fare uno sforzo consapevole per bere di più.

Nel complesso, se ti senti stanco e non pensi di bere abbastanza acqua, prova a berla regolarmente durante il giorno per assicurarti di rimanere idratato.

RIASSUNTO

La disidratazione può farti sentire stanco. Assicurati di bere acqua a sufficienza per tutta la giornata e di rispondere alla tua sete, soprattutto durante l’esercizio fisico.

9. Essere sociale

Le connessioni sociali sono incredibilmente importanti per mantenere una buona salute.

In aree del mondo con tassi di malattia insolitamente bassi e un alto numero di centenari (persone che vivono con più di 100 anni), uno dei fattori comuni è una forte rete di supporto sociale.

L’isolamento sociale può causare malumore e stanchezza, soprattutto quando si invecchia.

Infatti, si ritiene che le persone con reti sociali più forti abbiano una migliore salute fisica e mentale con l’età.

Se ti senti stanco e di cattivo umore, può essere utile uscire a socializzare con gli amici, entrare in un club sociale o iniziare un nuovo hobby che ti fa uscire e muoverti.

RIASSUNTO

Uscire di casa e mescolarsi con altre persone è benefico sia per i livelli di energia che per la salute. Provate ad organizzare attività sociali con i vostri amici o ad avviare una nuova attività iscrivendovi ad un club sociale.

Per concludere

Molte persone si sentono stanche e non hanno l’energia per operare al meglio durante la giornata.

Bere abbastanza acqua, mangiare in modo sano, dormire a sufficienza, fare esercizio fisico e socializzare può giovare ai livelli di energia e alla salute.

Se ti senti stanco, vale la pena dare un’occhiata al tuo stile di vita per vedere quali cambiamenti sani puoi fare per aumentare i tuoi livelli di energia e farti sentire bene.

Vitamine per stanchezza mentale e fisica


Nutrirsi con una dieta ben bilanciata, praticare esercizio fisico regolarmente e dormire a sufficienza sono i modi migliori per mantenere livelli di energia ottimali.

Ma queste cose non sono sempre possibili, soprattutto in relazione alle altre esigenze della propria vita.

Fortunatamente, ci sono molti integratori cui è possibile fare ricorso per aumentare la propria energia.

In questo articolo vediamo nel dettaglio le 11 vitamine naturali e integratori in grado di aumentare la tua energia fisica e mentale.

1. Ashwagandha


L’Ashwagandha è una delle erbe medicinali più importanti nell’Ayurveda indiano, uno dei più antichi sistemi medicinali del mondo.

Si ritiene che l’Ashwagandha aumenti l’energia aumentando la capacità di recupero del tuo corpo allo stress fisico e mentale.

Studi scientifici hanno mostrato che le persone a cui è stato somministrato ashwagandha hanno mostrato miglioramenti significativi, rispetto ai soggetti trattati con placebo, in ​​diverse indicatori di stress e ansia. Essi avevano, inoltre, il 28% di livelli più bassi di cortisolo, un ormone che aumenta in risposta allo stress.

Una revisione sistematica di cinque studi presenti in letteratura ha esaminato gli effetti dell’ashwagandha sull’ansia e lo stress: tutti gli studi hanno mostrato un beneficio dell’utilizzo di estratto di ashwagandha su stress, ansia e affaticamento.

Oltre a migliorare l’affaticamento mentale e lo stress, le ricerche suggeriscono che l’ashwagandha può alleviare anche la fatica conseguente all’esercizio fisico.

Gli integratori di ashwagandha si sono inoltre dimostrati sicuri e con un basso rischio di effetti collaterali.


2. Rhodiola Rosea


La Rhodiola rosea è un’erba che cresce in alcune regioni fredde e montuose.

Viene ampiamente utilizzata come sostanza naturale in grado di migliorare le capacità di adattamento allo stress. 

Numerosi studi scientifici hanno mostrato che la rhodiola migliora le prestazioni fisiche e la fatica mentale.

Non sono emersi particolari rischi associati all’utilizzo di integratori di rhodiola. La probabilità di insorgenza di effetti collaterali è bassa.

La rodiola è utile nel trattamento della depressione, specie se associata a fatica cronica.

Uno studio ha confrontato l’effetto antidepressivo della rhodiola con quello della sertralina (farmaco antidepressivo prescritto dai medici): la rhodiola si è dimostrata efficace nel ridurre i sintomi della depressione, sebbene in modo inferiore alla sertralina. Al contempo però, anche gli effetti collaterali sono stati minori, con una migliore tolleranza e compliance.

3. CoQ10


CoQ10 è un’abbreviazione che sta per coenzima Q10 ed è una sostanza prodotta fisiologicamente nel corpo umano. E’ anche conosciuto col nome di ubichinone a causa del fatto che si trova in tutti i tessuti del corpo.

Tutte le cellule umane contengono CoQ10. I valori più elevati si riscontrato a livello di cuore, reni e fegato.

Il ruolo del CoQ10 sembra quello di produrre energia e proteggere le cellule dallo stress ossidativo. 

Se i livelli di CoQ10 diminuiscono, le cellule del corpo non sono in grado di produrre energia a sufficienza per le loro attività e questo può condurre all’affaticamento.

Alimenti quali pesce, carne e noci contengono CoQ10, ma non in quantità sufficienti per aumentarne i livelli corporei in modo significativo. 

Pertanto, gli integratori di CoQ10 possono essere una valida soluzione per ridurre l’affaticamento nelle persone che presentano un deficit.

I livelli di CoQ10 tendono a diminuire con l’avanzare dell’età, in presenza di alcune patologie come insufficienza cardiaca, alcuni tumori, diabete di tipo 2 e a causa dell’assunzione di alcuni farmaci come ad esempio le statine (utilizzare per diminuire i livelli di colesterolo).  

L’assunzione di integratori di CoQ10 non ha mostrato avere alcun beneficio sull’energia in persone che possiedono già adeguati livelli di questo enzima.

Studi sulla sicurezza hanno mostrato una bassa incidenza di effetti collaterali.

Integratore a base di CoQ10

4. Vitamina B12

Insieme alle altre vitamine del gruppo B, la vitamina B12 aiuta a trasformare il cibo in energia che le cellule possono utilizzare per il loro metabolismo.

La vitamina B12 è inoltre importante nel mantenimento della salute del sistema nervoso e del sistema ematopoietico. Aiuta a prevenire alcuni tipi di anemia che possono rendere deboli e stanchi.

La vitamina B12 si trova in una varietà di proteine ​​animali, come carne, pesce e latticini.

La maggior parte delle persone che consuma una dieta bilanciata possiede adeguati livelli di vitamina B12. 

Esistono però delle popolazioni a rischio di carenza e che possono trarre beneficio mediante l’integrazione di questa vitamina con supplementi.

Le persone a rischio di carenza includono:

Anziani: circa il 10-30% degli adulti di età superiore ai 50 anni ha livelli inadeguati di vitamina B12, principalmente per difficoltà di assorbimento. 
Vegani: vegetariani e vegani hanno un importante rischio di carenza di vitamina B12 perchè gli alimenti di origine animale sono l’unica fonte naturale di tale vitamina.
Soggetti con malassorbimento: soggetti affetti da malattie gastrointestinali condizionanti malassorbimento, come ad esempio la malattia celiaco o il morbo di Crohn, hanno una ridotta capacità di assorbimento di vitamina B12. 

In tali gruppi a rischio è importante supplementare la carenza mediante integrazione

Integratore con vitamina B12

5. Ferro


Il corpo ha bisogno di ferro per produrre l’emoglobina, una proteina presente nei globuli rossi che trasporta l’ossigeno dai polmoni agli organi e ai tessuti di tutto il corpo.

Senza livelli adeguati di ferro, i globuli rossi non sono in grado di trasportare efficacemente ossigeno ai tessuti del corpo.

L’anemia da carenza di ferro è causa di stanchezza.

Le principali cause di anemia da carenza di ferro sono:

  • Dieta povera di ferro: le fonti più ricche di ferro nella dieta includono carne e pesce. Per questo motivo, il fabbisogno di ferro per i vegani è 1,8 volte superiore rispetto a chi mangia carne.
  • Emorragie e sanguinamenti anche occulti: più della metà del ferro corporeo è contenuto nel sangue. Pertanto, qualsiasi perdita ematica ne riduce i livelli.
  • Gravidanza: in gravidanza il fabbisogno di ferro è circa il doppio rispetto al normale e questo dipende dalla crescita fetale. 

In queste condizioni, al fine di prevenire le complicanze dell’anemia, inclusa l’astenia, può essere opportuno assumere un integratore di ferro.

L’assunzione di integratori di ferro deve avvenire sotto il controllo del medico perchè una eccessiva assunzione ha effetti dannosi sull’organismo.

Integratore a base di ferro

6. Creatina


La creatina è un derivato aminoacidico naturalmente contenuto all’interno di carne rossa, maiale, pollame e pesce.

La creatina agisce come una fonte di energia rapida per l’organismo, vediamo come.

L’adenosina trifosfato (ATP) è la valuta energetica della vita. Quando viene utilizzato l’ATP come energia, esso perde un gruppo fosfato e diventa adenosina difosfato.

Pertanto, quando il corpo ha bisogno di una rapida fonte di energia, la creatina presta il suo fosfato all’ADP e diventa ATP.

Una pronta disponibilità di ATP fornisce l’energia necessaria per esercizi ad alta intensità e breve durata (corse veloci, salti, sollevamento pesi ecc.).

Studi scientifici hanno mostrato un aumento della massa muscolare e della forza durante l’assunzione di integratori di creatina.

7. Citrullina


Il nome “citrullina” deriva da Citrullus vulgaris, la parola latina dell’anguria, dalla quale fu isolata per la prima volta.

La citrullina lavora per aumentare l’ossido nitrico nel corpo. L’ossido nitrico agisce come un vasodilatatore, migliorando l’apporto sanguigno nelle aree dove è prodotto.

Se la capacità di produrre ossido nitrico è limitata, possono verificarsi debolezza fisica e mancanza di energia, principalmente a cauca del ridotto apporto sanguigno a livello dei muscoli.

Gli integratori a base di citrullina sono in grado di aumentare i livelli di energia incrementando la disponibilità di ossigeno per i tessuti.

La citrullina ha inoltre un ruolo nel ciclo dell’urea, contribuendo a eliminare l’ammoniaca dal corpo, uno dei fattori implicati nella fatica da esercizio fisico. 

Studi scientifici hanno validano la sicurezza della citrullina, ben tollerata anche ad alte dosi. 

8. Polvere di barbabietola

La polvere di barbabietola viene ricavata dalla verdura di barbabietola e contiene un’alta quantità di nitrato.

Ha un’azione simile a quella della L-citrullina: l’ossido nitrico determina vasodilazione con aumento dell’ossigenazione dei tessuti.

Diversi studi presenti in letteratura suggeriscono che l’assunzione di barbabietola incrementi la tolleranza allo sforzo degli atleti del 25% in media rispetto al placebo.

I nitrati hanno anche un effetto antipertensivo.

L’assunzione di integratori a base di barbabietola alle dosi consigliate non ha riportato particolari effetti collaterali. La colorazione rossa di urine e feci è innocua ed è dovuto al particolare pigmento contenuto nella barbabietola.

9. Melatonina

La melatonina è un ormone naturale prodotto e rilasciato con cadenza circadiana. Svolge un ruolo importante nella regolazione del ritmo sonno-veglia.  

L’assunzione di melatonina è in grado di migliorare la qualità del sonno e la capacità di addormentarsi.

I disturbi del sonno sono fortemente correlati con la stanchezza cronica.

L’assunzione di integratori di melatonina si è dimostrata efficace nel migliorare la concentrazione e ridurre la fatica nelle persone con sindrome da stanchezza cronica.

Ridotti livelli di melatonina sono inoltre associati con invecchiamento, malattie neurodegenerative e malattie metaboliche come diabete di tipo 2, neoplasie ed ipertensione arteriosa.

Gli integratori di melatonina sono ben tollerati e sicuri, non causano dipendenza né riduzione della sua produzione endogena. 

10 . Tirosina


La tirosina è un amminoacido non essenziale, che l’organismo è in grado di produrre autonomamente. La tirosina è inoltre presente nei cibi a contenuto proteico come carne, uova e latticini. 

La tirosina è importante per il sistema nervoso, in particolare per la produzione dei neurotrasmettitori, sostanze in grado di trasmettere messaggi tra le strutture nervose. 

La riduzione dei livelli di neurotrasmettitori diminuisce in presenza di intensa attività fisica o mentale e influisce in modo negativo sulla concentrazionee sull’energia. 

Diversi studi hanno mostrato l’efficacia della supplementazione con integratori a base di atirosina in persone con difficoltà cognitive o a seguito di situazioni particolarmente stressanti, nell’aumentare lo stato di vigilanza, l’attenzione e la memoria. integratori a base di tirosina in persone con difficoltà cognitive o a seguito di situazioni particolarmente stressanti, nell’aumentare lo stato di vigilanza, l’attenzione e la memoria.

Il profilo di sicurezza della tirosina è buono. 

11. Caffeina con L-teanina

La caffeina è largamente utilizzata sotto forma di caffè, tè, bevande al cacao o altre bevande energetiche, per le sue proprietà stimolanti l’energia. 

Gli effetti collaterali più comuni sono un aumento dell’irritabilità, del nervosismo e dell’irrequietezza.

E’ stato osservato che la combinazione di L-teanina con caffeina è in grado di ridurre tali effetti collaterali.

La L-teanina è un amminoacido presente naturalmente nel tè e in alcuni funghi. Esso potenzia l’effetto energetico della caffeina riducendone gli effetti collaterali e favorisce il rilassamento senza aumentare la sonnolenza.

La L-teanina è ben tollerata, mentre l’assunzione di caffeina deve comunque essere limitata a non più di 3-5 tazzine di caffè al giorno.

Integratore a base di L-teanina

Conclusioni

Esistono molti suggerimenti e soluzioni da adottare per mantenere un adeguato livello di energia.

Il primo passo è adottare uno stile di vita sano, consumare una dieta equilibrata, dormire abbastanza e praticare esercizio fisico in modo regolare.

Quando questo non è abbastanza, molti integratori e vitamine possono essere utilizzati a seconda del caso specifico. 

E’ sempre opportuno informare il medico degli integratori che si stanno assumendo e, in generale, in presenza di patologie.